美8月消費者物價指數年增8.3%高於預期 聯準會升息恐難改

美國勞工部13日公布,8月消費者物價指數(CPI)年增8.3%,低於7月的8.5%及6月創40年來新高的9.1%,但高於市場預期的8%。令人憂心的是,如剔除波動較大的食品與能源價格,核心CPI年增6.3%,高於前兩個月保持的5.9%,也超越市場預期的6%。

美股開盤後大跌,標準普爾500指數下跌177.74點或4.32%,收3932.68點,而納斯達克綜合指數下跌706.09點,或5.54%,至12033.63。道瓊斯工業平均指數下跌1276.39點,或3.94%,至31104.98。美國三大股指均大幅走低,結束了連續四天的上漲,創下兩年多來的最大單日百分比跌幅。

核心CPI竄升原因之一是與去年同期相比的基期較低,但也反映物價壓力廣泛且沉重,油價下跌不足以讓整體通膨迅速降溫。若觀察單月物價漲幅,經季節調整,8月CPI上漲0.1%,市場預期下跌0.1%;核心物價月增0.6%,是7月漲幅及市場預期的兩倍。

美國通膨顯現已過頂峰的跡象,汽油價格持續下跌是重要原因。根據美國汽車協會(AAA)數據,13日全美汽油每加侖均價3.71美元,比6月中所創歷史高點低了26%。勞工部最新數據顯示,8月汽油價格大跌10.6%,延續7月下跌7.7%的走勢。

不過,8月天然氣與電價上漲,食品、居住等費用也持續攀升。食品價格月增0.8%,創去年12月以來最小漲幅,但過去一年大漲11.4%,創1979年5月以來最高年增率。房租單月上漲0.7%,與醫療費用漲幅相同。

為恢復物價穩定,聯邦準備理事會(Fed)今年已4度升息,但勞工部這份數據未顯露物價漲勢受到控制的明確跡象。聯準會主席鮑爾近幾個月不斷表明抗通膨決心,但他8月下旬在懷俄明州傑克森霍爾舉行的全球央行年會上坦言,利率走升能拉低通膨,也會為家庭和企業「帶來一些痛苦」。

聯準會6、7月各升息3碼(0.75個百分點),利率期貨市場行情顯示,投資人普遍預期聯準會官員20日至21日集會時將再次決議升息3碼。聯準會緊縮貨幣政策,期望抑制旺盛的消費需求,但經濟將連帶受影響。如果通膨緩降,衰退陰影恐揮之不去。