美F-35A完成核彈投放飛測 強化嚇阻力

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美國空軍4日宣布,旗下F-35A戰機已於9月21日完成B61-12核子炸彈首階段最終飛測。雖然美軍尚未正式認證F-35A具備核子打擊能力,卻代表可望進一步強化機載核子嚇阻能力。

美國空軍指出,測試分為設計認證與作戰認證兩個階段,此次飛測,象徵第一階段告終,國防部與主管核武的能源部,將在分析審查相關數據後,證實機上掛載的B61-12聯合測試組件(JTA)彈頭,在操作期間安全無虞,再測試按計畫進行第二階段。

此次參與測試的戰機,並非隸屬空戰司令部(ACC)自身測評單位,而是自猶他州希爾空軍基地第388戰鬥機聯隊抽調,凸顯F-35A與B61-12核子炸彈的整合成效。不過美空軍強調,未來「只有部分」負責核子打擊任務的單位,才會配賦相關後勤設施與專業人員。

此次測試也突破由B-2戰略轟炸機「壟斷」匿蹤核子打擊能力的現狀,儘管B61-12通常被歸類為戰術核武,但F-35A在完成測試後,可望成為能執行傳統與戰區核子打擊任務的「雙重能力機」(Dual-Capable Aircraft,DCA),使美國空軍擁有更全面的核子嚇阻能力。

F-35A機腹彈艙掛載的B61-12聯合測試組件(JTA),與實彈規格完全相同。未來B61-12實彈搭配導引套件後,將具備更精確的打擊能力。(取自DVIDS網站)