美SHiELD計畫飛行測試延至2024

青年日報社
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編譯施欣妤/綜合外電報導

美國空軍研究實驗室(AFRL)證實,旨在研發可利用戰機掛載導能武器的「自衛高能雷射展示」(SHiELD)計畫,雖已延至2024年進行全面飛行測試。但目前已接收由波音公司打造、用來搭載雷射導能武器的莢艙系統,強調該計畫持續進行,打造未來空戰革命性武器。

搭載高能雷射武器 技術挑戰多

AFRL計畫經理赫格麥耶24日透過郵件證實,「自衛高能雷射展示」(SHiELD)計畫的飛行測試再度延後至2024年進行,但目前多項地面測試持續進行,以確保系統效能。他坦言,透過戰機搭載高能雷射武器,充滿技術挑戰,但SHiELD計畫最終將證明空軍有能力達成目標。AFRL最初計畫於2021年進行全面飛行測試,在2020年延後至2023年進行,如今再度宣布時程延宕。

分系統陸續交付 計畫重要里程碑

在此同時,AFRL則接收由波音公司打造的首個莢艙系統,為SHiELD計畫3個主要分系統的其中之一;而由洛克希德馬丁公司研製的雷射系統,以及諾斯洛普格魯曼負責的波束控制系統(beam control system)則預計今年7月交付,使AFRL工程師與科學家能進一步整合所有系統,也標誌主要分系統的生產開發階段將功成身退。

赫格麥耶表示,過去5年美空軍持續與波音、洛馬及諾格並肩合作,精進技術與科技,如今分系統將陸續交付進行測試,為計畫重要里程碑。

「Breaking Defense」25日引述智庫「戰略與國際研究中心」(CSIS)太空安全項目主任哈里遜分析,目前美國空軍已能夠使用低能雷射,使飛彈上的紅外線感測器失效,但透過飛行器搭載導能武器,並以高速擊落飛彈的技術,無疑具備更多艱難挑戰與阻礙,必須依賴大量時間與資金來克服,但將大幅強化美軍在未來戰力。

此外,AFRL在過去兩年間,已進行雷射武器系統的地面測試,並以F-15戰機搭載雷射測試莢艙成功飛行等里程碑,凸顯SHiELD計畫技術愈臻成熟。

哈里遜進一步分析SHiELD未來願景指出,若未來高能雷射技術持續進步,可望部署於隱形無人飛行系統上,並由載具運往前線,建立阻敵時的優勢。

美國空軍持續進行可由戰機掛載的導能武器系統發展,維持對敵作戰的技術優勢。 (取自洛馬網站)

AFRL日前接收波音公司打造的莢艙系統,為SHiELD計畫展開飛行測試的重要一步。 (取自AFRL網站)