美VoteWithMe、OutVote App叫你去投票!

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台灣數位匯流網記者林語柔/編輯報導

美國期中選舉登場在即,新VoteWithMe、OutVote應用程式(App)讓過往投票紀錄攤在陽光下。可顯示個人過去參與投票紀錄,鼓勵選民出門投票。

《The New York Times》報導,這些App從政府紀錄提取公開資訊,再重新彙整,使用者只要在智慧型手機上輕觸一下,個人過去參與投票的紀錄便一覽無遺。

VoteWithMe和OutVote允許用戶查詢朋友過往投票紀錄和黨派關係,接著透過發送像是「你會去投票吧?」這類訊息,鼓勵他們參與投票。波士頓新創公司OutVote執行長Naseem Makiya說:「我不希望這演變成,我們讓朋友因羞愧而去投票。」

把票投給哪位候選人屬個人隱私,但選民檔案上的其他資料屬公開資訊,依照各州規定,這些公開資訊可能包括姓名、住址、電話、黨派關係以及曾於何時投票等細節。這些App會嘗試將智慧型手機裡的用戶聯絡人與選民檔案進行配對,再將某些訊息呈現出來。

這些資訊的可用性愈來愈高,可能會讓收到鼓勵參與投票訊息的人大吃一驚,甚至感到困擾,因為有些人可能傾向不願表態自己的政治立場,不希望見到這類資訊攤在陽光下。多年來,美競選陣營經常會向各州購買選民檔案,或向資料仲介業者購買全國選民資料庫,但這些資訊幾乎沒有在競選活動外公開。App使用者如今能輕易使用這類資訊做出推論,甚至發揮影響力,影響聯絡人的投票行為。

研究選民隱私的紐約大學法學院(New York University School of Law)資訊法研究所(Information Law Institute)資深研究員魯賓斯坦(Ira Rubinstein)向媒體表示說,這些App也可能帶來意想不到的後果。舉例來說,人們可能使用這些App建立包含熟人、陌生人或不欣賞的公眾人物在內的聯絡人名單,惡意公開他們的投票史。宗教領袖也可能因為在立場與教會學說相悖的政黨進行登記而受到譴責。開發這些App的人員也向媒體表示,他們只是讓接觸這些公共紀錄民主化。政治學研究顯示,當人們認為家人和鄰居正在觀察他們的公民行為時,投票率會較高。VoteWithMe和OutVote只不過是讓這種監控和社會壓力自動化。

假如聯絡人名單中的某個人擁有良好的投票紀錄,OutVote就會將他或她歸類成「超級選民」,他們的姓名旁還會顯示一個眼冒愛心的笑臉表情符號,至於那些會「提醒朋友投票」的人,這個App會建議他們發送訊息說,「我知道你會在11月6日出門投票,這還用說,但確保提醒周遭朋友也要去投票!」這兩個App都會在選民沒去投票的選舉年,畫上大紅色斜線。OutVote還會在沒去投票的選民姓名旁,顯示哭臉表情符號。

根據這些App可查出,南達科他州共和黨參議員圖恩(John Thune)和加州民主黨參議員范士丹(Dianne Feinstein)自2004年以來,每次普選、初選和市政選舉都忠實投票。2016年美國總統大選投票率為56%,相對於投票率低的美國,台灣的選舉在即,是否參與投票,也在不同世代間也形成了分渠,科技應用隨著人們的生活推陳出新,政治參與也是新的一環。


訊息來源:VoteWithMe、OutVote、The New York Times

圖片來源:Unsplash

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