群體免疫邁大步 12-15歲最快明接種

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聯邦食品暨藥物管理局(FDA)10日授權輝瑞藥廠(Pfizer)研發新冠疫苗可供12歲至15歲兒童使用,堪稱是美國抗疫另一重大里程碑,最快可望在13日開打;不過,紐約時報分析,這個年齡層青少年在美國約有1700萬人,接下來如何落實疫苗接種可能面臨新挑戰,因為涉及程序比成年人及年齡較大青少年更加複雜。

聯邦疾病防治中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)11日在參院委員會上說,輝瑞疫苗既已獲得聯邦機關授權供12歲以上兒童使用,家長應該盡快讓孩子接種;她也鼓勵兒童與青少年如果發現家長對於打疫苗態度猶豫,不妨主動向父母要求打疫苗。

公共衛生專家先前指出,兒童加入接種疫苗行列,對於美國達到群體免疫目標來說,關係重大。

加州衛生廳長蓋里(Mark Ghaly)11日對媒體指出,CDC及西部州科學安全審查小組(Western States Scientific Safety Review)核准通過之後,12歲至15歲青少年最快在13日便可接種疫苗。

蓋里說,如同其他疫苗施打一樣,未成年兒童與青少年接種新冠疫苗時,也需要有家長同意書。

全美各州、郡政府以及學區目前正設法擴大推廣青少年接種新冠疫苗,打算在學校、小兒科醫師辦公室、夏令營舉辦地點、公園甚至海灘成立疫苗接種站。醫療機構「明尼蘇達州兒童醫院」(Children's Minnesota)計畫本周稍後將在十多所中學及基督教女青年會(YWCA)設立疫苗接種站。

由於學期即將結束,許多地方衛生官員則與時間賽跑,希望趕在放暑假前讓青少年完成兩劑新冠疫苗施打,因為學校是能在同一時間接觸到最多學生的最佳地點。

阿拉斯加州醫療長辛克(Anne Zink)說:「我們時間相當有限。在阿拉斯加州,孩子們一放暑假就跑光光了,因此讓學生打疫苗的機會,就是現在。」

輝瑞疫苗臨床研發部資深副總監葛魯柏(William Gruber)11日接受哥倫比亞廣播公司(CBS)晨間新聞訪問時說,臨床研究數據顯示,最快在今秋開始,輝瑞疫苗將可供2歲以上兒童接種。

他說,輝瑞正在進行六個月大以上嬰兒的疫苗臨床研究,研究數據可望在今年底或2022年初出爐。

依據約翰霍普金斯大學( Johns Hopkins University)疫苗追蹤統計顯示,美國每日新增確診案例在10日來到3萬8800例,是2020年9月以來首次降至4萬例以下。

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