習近平與愛荷華 結緣逾20年

王嘉源、鍾玉玨╱綜合報導

中國時報【王嘉源、鍾玉玨╱綜合報導】

美國總統川普1日透露,希望在愛荷華州與大陸國家主席習近平簽署「第一階段」貿易協議。由於習近平與愛荷華淵源甚深,川普似有意要藉此拉關係,然而說穿了,他還是看上愛州可替自己的連任選戰大大加分。只不過,陸方對於在美國大選中「選邊站」,可能會有所顧忌。

習近平1985年曾率領河北省代表團到愛荷華州考察農作方式,並造訪當地小鎮馬斯卡廷(Muscatine),結識擔任愛荷華州長、現任美國駐北京大使布蘭斯塔德。2012年,習近平擔任國家副主席時舊地重遊,也與2011年再度回鍋愛州州長的布蘭斯塔德相見歡。後者與習近平私交甚篤,常把「老朋友」掛嘴邊。

愛荷華州為川普票倉,也是2020年美國總統兩黨黨內初選的第1個投票州,選舉結果將對後續各州投票產生一定影響,是兩黨積極搶攻的地區。如果陸美貿易協議選在這裡簽署,對一心拚連任的川普必定有加分效果。

不過對陸方來說,也不會樂見被質疑在美國大選中「選邊站」。今年9月,陸方代表團在華府的副部級磋商結束後,出乎意料地取消訪問美國農業地區,而據《紐約時報》指出,北京並非因為在談判中遇挫而取消行程,其真實原因是,擔心此行淪為「媒體馬戲團」(media circus),怕遭誤解成陸方正試圖「干涉美國政治」。

去年9月,在美國期中選舉不到2個月後就將登場之際,大陸英文官媒《中國日報》在愛荷華州最大報紙刊登4頁全版廣告,痛罵川普發動貿易戰「愚蠢行事」,拖累該州的大豆農民。有前歐巴馬政府官員稱這是「高明的政治運作」。但中國人民大學教授時殷弘則認為,大陸官媒不該這麼做。

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