老人營養不良 增稠劑改善吞嚥障礙

華人健康網 記者張世傑/台北報導
吞嚥問題在老年照護中很常見,但卻常被忽略。

吞嚥問題在老年照護中很常見,但卻常被忽略。調查發現,在台灣有逾156萬高齡者飽受吞嚥困難所苦。醫師指出,平日可觀察老人進食狀況,是否出現哽塞、流口水、或是餐後出現咳嗽等現象,在飲食上更可依照狀況選擇適當食物,及調食物整黏稠度,來改善營養不良及吞嚥障礙。


台灣身心障礙者口腔醫學會理事長、高雄大學附設中和醫院牙科主治醫師黃純德指出,台灣已邁入老年社會,每10人中就有1位是65歲以上的老人。據統計,社區老人有5%至10%營養不良,養護機構老人有17%至65%營養不良。老人營養不良容易發生跌倒、骨折、不能獨立生活、長期住院和增加醫療及照顧支出。
吞嚥困難 致命風險高
造成老人營養不良最常見的原因為缺牙、咀嚼或吞嚥困難、使用多重藥物、感染及疾病等,可藉由佩戴假牙及提供合宜的食物及調整質地,來改善及預防老人營養問題發生。事實上,吞嚥困難問題嚴重且影響重大,不但剝奪長輩吃的樂趣,更有致命風險,容易造成吸入性肺炎致死。
喝水嗆咳 吞嚥障礙多
基本上,老年人的吞嚥困難以口腔及咽部的問題為主,如牙齒鬆動或掉落、舌頭萎縮、口腔味覺或靈敏度退化;另一些神經肌肉系統的問題如腦中風、帕金森氏症、失智症、食道遲緩不能、胃食道逆流、橫隔膜疝氣等,在老年人發生的比率也比較高,因而影響吞嚥功能。
事實上,水分是維持生命不可或缺的必須品,但又最容易引起吞嚥障礙;因為水份無色、無味、阻力極低,是以重力加速度通過咽喉,有吞嚥困難的人,常因嚥軟骨關不住氣管的開口,就會發生嗆咳引起吸入性肺炎;而在水中加入增稠劑,可以減緩水分通過會嚥軟骨時的流速,能夠預防吞嚥障礙、降低吸入風險。
增稠劑 幫助老人吞嚥
由於吞咽困難對患者身心影響極大,臨床上對於吞嚥困難的營養照顧目標,就是防止營養不良、脫水與吸入性肺炎,而食物質地的改變是必要的,使用增稠劑能夠達成營養支持目標、增進食慾、提升患者生活品質。
而好的增稠劑必須不會影響食物本來味道、不會結塊、增稠速度快、用量少,並且適合運用在各種液體食物中,藉由多元化選擇食物及調整飲食質地,可以讓老人吃得更好,並且增加熱量、蛋白質、鈣、維生素B2及維生素D的攝取量,維持良好的健康及生活品質。

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