【老將不死】1996服役至今 斯里蘭卡撥13億延壽升級幼獅戰機

李靖棠
·3 分鐘 (閱讀時間)

《每日金融時報》(Daily Financial Times)報導,雖然不是國際重要強權,但獨立建國以來也曾遭遇多次大小戰亂的斯里蘭卡,該國政府日前決定、撥付約4900萬美元(約新台幣13億7096萬元)的經費,讓空軍麾下舊型「幼獅」戰機(Kfir),能進行延壽升級工程,繼續保衛斯國的領空安全。

對於媒體報導,內閣發言人稍早已證實,國會批准經費,並將委請以色列航太(Israel Aerospace Industries)協助,替斯里蘭卡這批老舊的戰機進行升級改造作業。

報導中指出,斯里蘭卡在1996年向以色列採購7架幼獅(6架戰機+1架教練機),曾參與過政府與泰米爾猛虎(Liberation Tigers of Tamil Eelam)的內戰戰鬥,但隨著時間流逝、外加妥善率不佳,目前僅剩極少數戰機仍持續服役。

斯里蘭卡政府原先在2009年,就曾考慮編列預算進行維護與延壽,但無奈卡在國家財政困難,被迫不斷延期至今才做出決定。本次將有4架單座與1架雙座教練機,進行延壽和設備、系統升級,預計將對操作、通訊、雷達與武器系統進行大改造。

全球少數仍在使用幼獅戰機的國家:斯里蘭卡空軍。(圖片取自斯國空軍臉書)

這款由以色列自製、一度在美軍被編號為「F-21」(F-21A Lion)的戰機,是以色列在六日戰爭(Six-Day War)後,遭法國戴高樂(Charles de Gaulle)政府的武器禁運下,獲得達梭公司(Dassault Aviation)技術支持、以幻象5型(Mirage 5)為基礎,研發而成的自製戰機,取名為「幼獅」。

哥倫比亞「幼獅」戰機(右)與美軍F-16戰機(左下)共同飛行。(圖片取自美軍DVIDS系統)

幼獅戰機1975年投入服役,曾參與過數次空襲黎巴嫩和敘利亞的任務,並曾在空中擊落一架敘國空軍的米格21型(MiG-21)戰機。但其角色與美規F-15鷹式戰機(F-15 Eagle)高度重疊,以國軍方在1996年、服役20餘年後決定除役。

雖從以色列空軍除役,幼獅目前仍在哥倫比亞、厄瓜多和斯里蘭卡三國空軍服役中。屬於單座型的幼獅戰機,使用通用電氣J79發動機(General Electric J79)、最大時速可達2285公里,裝設有兩具機槍、並能掛載最多5700公斤重的炸彈和飛彈,像是響尾蛇(AIM-9 Sidewinders)或小牛飛彈(AGM-65 Maverick)等。

由以色列自製的幼獅戰機,一度被美軍命名為「F-21A Lion」。(圖片取自美國海軍)

完成延壽後、斯里蘭卡空軍元帥佩西亞那(Pathirana)表示,幼獅戰機將再獲至少15年服役時間,為該國爭取更多緩衝時間。

更多上報內容:

考慮增購F-35戰機 以色列防長:我們想擴大一支中隊編制

避免再現緊急狀況無人值勤 瑞士啟動24小時戰機防空機制

【沉重負擔】相比法國疾風是「即戰力」 韓媒:印尼可能退出KF-X戰機計畫