老年併發症風險高 專家:遠離人群較好

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大華府三地新冠病毒確診突破20例,各公司、學校、智庫等機構近期有不少活動因疫情取消,政府也呼籲60歲以上長者盡可能待在家中,避免人群聚集,因為該年齡段更易感染;老年病學家對此表示,並不是年輕人就不受病毒影響,只是年紀長者因新冠引起併發症的風險更高。

馬里蘭老年醫療(Maryland Geriatric Medicine)的老年病專家特科維茲(Stuart Turkewitz)表示,無論是不是新冠病毒,60歲以上群體接觸任何流感這樣的呼吸道疾病,都更可能發展出嚴重併發症,這也是為何老年人接觸新冠之後風險更高。

他說,年輕人不是感受不到新冠病毒的影響,只是他們的肺活量大,能更好地處理日常生活瑣事,「比如一個30歲的人感染了影響肺功能的疾病,但不會給他帶來太大困難」。

但隨著年齡增長,肺活量也不斷下降,到了60歲,任何疾病都可能變得嚴重,因為已沒有足夠的肺儲備(lung reserve)來應對這些問題。

特科維茲說,快60歲的人和60歲本身差別不大,每個人身體機能衰退的速度不同,但人的身體不會因為過了60歲生日的那一刻就急轉直下,只是60歲之後,肺功能因各類呼吸道問題抵抗力降低。

他表示,尤其是吸菸或有哮喘及慢性阻塞性肺病(COPD)的60歲以上者,可能無法輕鬆上樓梯、步行,休息都可能出現呼吸短促。因此,這些「高危」群體以及肺活量減弱的年輕人,在新冠疫情爆發期間要特別注意,畢竟目前人們對新冠病毒還有許多未知,當局也假定會有社區傳播,避免人群聚集對年紀大者或免疫功能受損者,是不錯的選擇。

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