老牌風投 Accel 為旗下三隻新基金融資 25 億美元

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盡早投資,不要輕易放棄自己的賭註;不要收購標志性創業公司或追逐“獨角獸”——這就是著名風險投資公司 Accel 的經營理念。這種理念給創立 35 歲之久的 Accel 帶來了非常好的投資回報率,使得該公司從數十樁引人註目的退出交易中賺得盆滿缽滿,包括過去四年的 9 樁 IPO 交易和 12 次收購。

如今,知情人士向 TechCrunch 網站證實,Accel 已經為旗下三個新基金融資 25.25 億美元,這也是 Accel 迄今最大一筆融資:為第 14 個早期基金融資 5.25 億美元,為第 5 個增長基金融資 15 億美元,為第二個“領導者基金”(Leaders Fund)融資 5 億美元。所謂“領導者基金”是一個專用資金池,旨在幫助加強 Accel 在競爭尤其激烈的領域的地位。

Accel 在帕洛阿爾托、舊金山、倫敦和班加羅爾均設有辦事處。獲 Accel 投資的酒店預訂應用開發商 HotelTonight 已出售給 Airbnb,這是 Airbnb 迄今完成的規模最大的一筆收購。據悉,這筆交易的規模約為 4.65 億美元,略高於 HotelTonight 在 2017 年 3700 萬美元 E 輪融資獲得的 4.63 億美元估值。作為 HotelTonight 的第一個機構投資者,Accel 自然從這筆交易中獲益匪淺。

Accel 要感謝合夥人李平(Ping Li)和前合夥人、現任 Aspect Ventures 聯合創始人特蕾西婭·格武(Theresia Gouw),正是他倆在 2011 年將 Accel 引薦給 HotelTonight。Accel 和 Battery Ventures 共同領投了 HotelTonight 的 A 輪融資,隨後該公司又參與了 HotelTonight B 輪、C 輪、D 輪和 E 輪融資,始終堅守自己的承諾。

今天,Accel 是 HotelTonight 的最大股東,預計未來幾個月將獲得可觀的回報。然而,企業級消息平臺 Slack 才是 Accel 投資組合中預計回報最高的賭註之一。該公司估值超過 70 億美元,預計將於今年上市。今年 2 月,這家總部位於舊金山的“獨角獸” 祕密向美國證券交易委員會提交了上市申請 ;但是,究竟是以傳統的 IPO(首次公開招股)方式上市,還是以“直接上市”(direct listing)這種新穎的方式公開上市,目前還是一個未知數。

在消費科技投資人安德魯·布雷西亞(Andrew Braccia)的推薦下,Accel 投資了 Slack,當時這家公司的名稱還是 Tiny Speck,一家名不見經傳的種子階段遊戲創業公司,後來才逐漸轉型成為職場不可或缺的工具。當 Tiny Speck 正式更名為 Slack 的時候,公司首席執行官斯圖爾特·巴特菲爾德(Stewart Butterfield)提出要還錢給包括 Accel 在内的 A 輪和 B 輪投資方。但布雷西亞拒絕了。

2015 年,布雷西亞告訴 TechCrunch 網站,“我們之所以投資 Tiny Speck,是因為我們在投資這個團隊。我告訴斯圖爾特,‘如果你想繼續做一名企業家並有所建樹,那麼我會支持你。’”布雷西亞如今持有 Slack 大約 20%的股份,他對巴特菲爾德的信心將為其公司帶來 10 億美元的回報。

Qualtrics 是另一項讓 Accel 大賺一筆的投資,該公司在納斯達克完成 IPO 前數小時,接受了 80 億美元的收購要約。根據 Qualtrics 提交的 IPO 文件,Accel 擁有價值超 10 億美元的股份。此外,在 Accel 的投資組合中,PagerDuty 已於今年 1 月祕密提交了 IPO 申請而網絡安全企業 CrowdStrike 據稱也在去年秋天聘請多家銀行准備 IPO

自 2016 年 Accel 在最新融資中籌集資金 20 億美元,用於投資創業公司以來,這家有着數十年歷史的老牌風投還挖來一批新鮮血液,幫助其安然度過不可避免的管理層過渡期。在宣佈新基金成立後不久,Accel 又增加了項目負責人阿米特·庫馬爾(Amit Kumar)和合夥人史蒂夫·拉夫林(Steve Loughlin),他們分别是 Accel 所投資的公司 CardSpring 和 RelateIQ 的聯合創始人。2018 年,Accel 聘請瑪雅·諾思(Maya Noeth)擔任其消費者增長投資項目負責人;聘請伊森·蔡(Ethan Choi)為企業和消費者訂閱領域的創業公司提供支持;聘請切瑞·苗(Cherry Miao)擔任專註於成長階段公司業務的副總裁。

該公司招攬最新一批人才(將來他們都有望成為合夥人)的擧動表明,Accel 意識到即將發生的代際轉變,准備讓更年長的投資人把接力棒交到更年輕的投資人手中。

去年,多家老牌風險投資基金從有限合夥人那裏籌集資金,Accel 就是其中之一。作為該領域資格最老的風投公司之一,Bessemer Venture Partners 在去年 10 月為其第 10 個旗艦基金融資 18.5 億美元;Insight Venture Partners 在去年 7 月融資 63 億美元;今年 1 月底,Kleiner Perkins 為其第 18 個早期基金籌集資金 6 億美元;今年 2 月,Menlo Ventures 在 B 輪和 C 輪融資中募集資金 5 億美元。其他一些風投公司也正在實施大規模融資,比如 NEA。

就在新興風投基金紛紛籌集資金,同時配備 頗具創新性的投資策略年輕團隊 之際,Accel 和一些同行也在證明,老牌風投也可以學習新技能,或者在沒有任何新技能的情況下仍能繼續保持領先優勢。

題圖來源:Slack

翻譯:皓岳

HotelTonight, Slack stakeholder Accel stays on top with $2.5B fund

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