【老當益壯】保留七個中隊 美軍擬讓A-10攻擊機延用至2040

李靖棠
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曾在波斯灣戰爭(Gulf War)、科索沃戰爭(Kosovo War)和阿富汗戰爭(War in Afghanistan)立下輝煌戰功的A-10「疣豬」攻擊機(A-10 Thunderbolt II),雖然服役多年,卻仍是美軍不可或缺的重要空中戰力之一。

不過隨著時間流逝,相關機身和零件也逐漸面臨損毀和年限的問題,讓A-10一度面臨另撥經費和除役封存的兩派拔河。

保留七個中隊、延用至2040年

《空軍雜誌》(Air Force Magazine)報導,雖然為了「節省經費」、打算除役44架舊型的A-10「疣豬」攻擊機的美國空軍,在難以取代的低空攻擊能力面前,也讓空軍無法捨棄這款耐操好用的機型。高層軍官透露,空軍擬保留7個中隊編制,讓A-10攻擊機繼續延用到2040年。

計畫與策劃部門副參謀長納宏中將(Lt. Gen. David Nahom)指出,沒有比A-10在低空作戰更有效率的機型,雖然它不具備在高空防禦生存的條件,但那個領域、是由F-35A(F-35 Lightning II)或其他戰機負責。

「維持7個既有的戰鬥飛行中隊,我們計畫:3個留在空軍值勤、3個編入國民兵,留下一個中隊作為預備之用,這將能符合我軍出勤、測試與訓練的強度。

近兩年裁減規模省下的經費,空軍也能趁此時刻重新投注研發,包含機翼、機身架構、航電系統等設備,讓這款1970年代就投入使用的攻擊機,也能持續升級因應當前數位化時代。」

準備進行空中加油任務的A-10攻擊機。(圖片取自美國空軍)

生存力極高的反坦克攻擊機

由美國費爾柴德公司(Fairchild Republic)生產、於1972年首度試飛的A-10雷霆二式攻擊機,屬於單座雙發動機攻擊機,負責支援如攻擊敵方戰車、武裝車輛、砲兵陣地及重要地面目標等地面攻擊任務。

A-10攻擊機前端強大火力的機槍。(圖片取自美國空軍)

負責空中支援的A-10攻擊機,最大的特色之一就是「存活能力極高」,除了裝甲能承受穿甲彈等攻擊外,即使失去一座發動機、尾翼等機身構造,仍可平安飛回基地。

服役多年仍持續更新升級的A-10,不僅是美軍的現役戰力,也受到英、德、南韓等多國歡迎。

最高時速可達833公里、加掛油箱下最大航程為4140公里,機身下配有一架30釐米的機槍、並擁有8個掛彈點,可掛載AGM-65小牛空對地飛彈、AIM-9L響尾蛇飛彈等飛彈或炸彈,成為低空攻擊的一大利器。

沙漠風暴期間,正在裝補彈藥的A-10攻擊機。(圖片取自美國空軍)

持續資助AT-6和A-29

未來美國空軍也將持續與盟邦合作,提供輕型攻擊機抵禦敵人,但A-10將不再返回阿富汗等國上空執行任務。

事實上,除了A-10之外、美軍長年投注資金在兩款輕型攻擊機身上,包含德事隆集團(Textron)研製的AT-6攻擊機,以及由內華達山脈(Sierra Nevada Corporation)生產的A-29「超級大嘴鳥」攻擊機(A-29 turboprop aircraft),都是美軍援助奈及利亞、阿富汗等國空軍的主力機型。

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