【老當益壯】美參院批准1.32億美元經費 讓A-10攻擊機「延壽續飛」至2030年

李靖棠

曾在波斯灣戰爭(Gulf War)、科索沃戰爭(Kosovo War)和阿富汗戰爭(War in Afghanistan)立下輝煌戰功的A-10「疣豬」戰機(A-10 Thunderbolt II),雖然服役多年,卻仍是美軍不可或缺的重要空中戰力之一。

不過隨著時間流逝,相關機身和零件也逐漸面臨損毀和年限的問題,讓A-10一度面臨另撥經費和除役封存的兩派拔河。

國會批准新經費助A-10「延壽」

《亞歷桑那每日星報》(Arizona Daily Star)報導,美國參議院軍事委員會批准,一筆隸屬2020預算計畫中、約1億3200萬美元(約新台幣40億9000萬)的經費,協助空軍將麾下A-10攻擊機進行升級與更換零件,欲藉此讓281架現役A-10攻擊機,至少有1/3能繼續值勤至2030年。

面對這款1970年出廠的「老將」,美國空軍5年前曾提議,將整個機隊全數除役,但此一提案卻被國會否決,最終決定批准新的經費,讓A-10攻擊機得以更換機翼和零件設備,讓軍機延壽維持勤務正常狀態。

準備起飛值勤的美軍A-10機隊。(圖片取自美國空軍)

生存力極高的反坦克攻擊機

由美國費爾柴德公司(Fairchild Republic)生產、於1972年首度試飛的A-10雷霆二式攻擊機,屬於單座雙發動機攻擊機,負責支援如攻擊敵方戰車、武裝車輛、砲兵陣地及重要地面目標等地面攻擊任務。

負責空中支援的A-10攻擊機,最大的特色之一就是「存活能力極高」,除了裝甲能承受穿甲彈等攻擊外,即使失去一座發動機、尾翼等機身構造,仍可平安飛回基地。

沙漠風暴行動期間,正在裝補彈藥的美軍A-10攻擊機。(圖片取自美國空軍)

服役多年仍持續更新升級的A-10,不僅是美軍的現役戰力,也受到英、德、南韓等多國歡迎。最高時速可達833公里、加掛油箱下最大航程為4140公里,機身下配有一架30釐米的機槍、並擁有8個掛彈點,可掛載AGM-65小牛空對地飛彈、AIM-9L響尾蛇飛彈等飛彈或炸彈,成為低空攻擊的一大利器。

更因為知名度極高,讓A-10攻擊機多次成為電影和遊戲的主配角,如《魔鬼終結者:未來救贖》和《變形金剛》等。但A-10與F-35、F/A-18戰機一樣,也曾爆出飛行員值勤期間缺氧的問題,讓人擔心這款攻擊機的後續。

發射飛彈的A-10攻擊機。(圖片取自美國空軍)

零件能否即時供給仍是未定數

國會中最大支持者,莫過於已故的參議員馬侃(John McCain)和現任接替的麥可莎莉(Martha McSally),兩人都力挺預算案並希望A-10攻擊機續飛。

曾是A-10飛行員的麥可莎莉更表示,此預算對攻擊機來說,是一筆至關重要的經費,也是讓傳奇機型能繼續翱翔天際的關鍵。但她也擔心,零件能否即時供應更換需求,可能會是一個讓空軍頭痛的大問題。

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