老闆貸款發薪 員工卻不想拿…「失業領更多」

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新冠肺炎疫情讓不少勞工失業,在華盛頓州就有水療館的老闆好不容易獲得政府貸款,支付員工薪水;卻令員工大為不滿,因為他們失去比薪資更加豐厚的失業金。

潔米‧布萊克路易斯(Jamie Black-Lewis)在華盛頓州經營兩間水療館,一間是位於伍汀維爾(Woodinville)的Oasis Medspa & Salon,另一間是位於貝瑟爾(Bothell)的Amai Day Spa。自從3月中旬開始,州政府下令關閉非必要商家,這兩間店平時主要領時薪的35位員工也就此失業。

透過政府推出的薪資保護方案(Paycheck Protection Program),布萊克路易斯分別獲得17萬7000元和4萬3800元兩筆可豁免貸款,用來支付薪資和成本開銷。她說獲得貸款時,她的心情如同中樂透一樣,既開心又鬆了一口氣。

她透過遠端會議告訴員工這個好消息,結果卻換來厭惡和憤怒;因為有了薪資,員工便無法獲得失業補助;而政府的失業金比原本的薪資還高。

布萊克路易斯說:「失業救濟金在員工眼中是一筆意外之財,現在卻被奪走了。我真的不敢相信,我到底在忙什麼?」

通常失業補助因地而異,平均涵蓋40%的原有薪資。但現在新冠肺炎紓困法案給予失業勞工更優渥的福利,不僅領取時間更長,也納入過去不符資格的自雇工作者。此外除了州政府給予的失業金外,新法案更加碼每周600元,旨在取代百分之百的原來薪資,預計將持續至7月,讓所有失業勞工受惠。

一些勞工,特別是低薪勞工,獲得這種補助後,領到的失業金反高於薪資。國會議員當初研擬法案時,知道會有這種情況發生,但他們認為較簡單的計算方式,能使勞工更快領到失業金。

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