考量自製TF-X五代機仍需時間 土耳其啟動F-16戰機延壽計畫

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作為美國在北約(NATO)長年的戰略盟友,土耳其從2017年決定向俄羅斯購買S-400防空飛彈(S-400 Triumf)後,引發兩國總統隔空砲火連發,甚至讓美國國會通過禁令,阻擋洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司向土耳其交付新型的F-35戰機(F-35 Lightning II)。

《土耳其廣播電台》(TRT)報導,考量自製的TF-X五代戰機計畫仍需要時間,為了避免空防戰力出現青黃不接的困境,土耳其政府3日宣布,近期內將啟動麾下現役F-16戰機(F-16 Fighting Falcon)的延壽計畫,讓這批武裝能繼續沿用至2030年。

土耳其國防工業局(SSB)局長德米爾(Ismail Demir)在聲明中表示,此次升級延壽主要針對空軍麾下的F-16 C/D Block 30版本,將與土耳其航太(TAI)等多家本土廠商合作,進行零件更新汰換,同時讓戰機的飛行時數,從當前的8000小時提升至1.2萬小時。

目前已進入研發階段的TF-X自製五代機計畫,初步時間表定在2029年,將使用國產發動機進行試飛,也因為這個時間表,讓土耳其政府被迫在無法外購取得新一代戰機接替下,讓現役F-16戰機繼續扛起防衛領空任務。

前往挪威參與北約多國軍演的土耳其F-16戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

被譽為美國及其盟友間最重要的現役戰機之一,F-16「戰隼」戰鬥機當之無愧。F-16於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛克希德馬丁負責。

由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款,其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架。以色列麾下的F-16戰機,經大量採用自製的組件後,改稱為F-16I型戰機。

其中我國空軍在1992年,布希(George H. W. Bush)總統任內,成功取得約120架F-16A與30架F-16B型戰機。

土耳其2002年加入F-35聯合研發計畫,多年來已投入約12億5000萬美元(約新台幣384億9千萬)的經費。

為了替舊型的F-4「幽靈」(F-4 Phantom II)和F-16戰機尋找繼承者,本欲大舉採購100架F-35戰機的他們,卻因為總統埃爾多安(Recep Tayyip Erdoğan)堅持採購俄羅斯S-400防空飛彈,進而惹惱華府,反倒面臨被踢出計畫和取消訂單的命運。

土耳其麾下現役舊型F-4「幽靈」戰機。(圖片取自土耳其空軍)

如今多年冤家的希臘,砸下重金與法國、美國採購新型戰機,同時也提升其海軍艦隊實力,都讓土耳其面臨不小壓力,自製的TF-X計畫是否能順利結案量產,將成為該國下一代空中戰力的關鍵變因。

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