【耗資31億英鎊】王儲夫婦受邀出席 英新航母「威爾斯親王號」編列服役

過去被稱為「日不落國」的英國,20世紀以降、卻長年苦於經費不足,導致其擁有光榮歷史的皇家海軍(Royal Navy)威力衰退。

在伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)問世前,英國皇家海軍有長達7年時間沒有航母在役。甚至在兩艘新航母尚未成熟前,就因經費問題,將麾下旗艦之一的海洋號兩棲突襲艦(HMS Ocean)轉售巴西,一度遭到國會強力砲轟。

查爾斯王儲夫婦出席服役儀式

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,伊莉莎白級(Queen Elizabeth-class)二號航空母艦「威爾斯親王號」(HMS Prince of Wales)在完成9週的海上試驗後,10日在樸茨茅斯舉行盛大的服役儀式,特邀擁有此頭銜的查爾斯王儲(Prince Charles)和公爵夫人卡蜜拉(Duchess of Cornwall, Camilla)出席,與現場3000名嘉賓共同迎接這光榮的一刻。

英國海軍表示,隨著威爾斯親王號服役後,讓英國未來50年內,將擁有一支配有2艘6.5萬噸排水量級的新型航空母艦。

受邀出席的卡蜜拉不僅僅是貴賓,更是新航母「威爾斯親王號」的贊助人。


查爾斯王儲(上右)與夫人卡蜜拉(上左)受邀出席新航母「威爾斯親王號」服役儀式。(湯森路透)

英國海軍有史以來最大軍艦

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號剛下水,但因成本與預算考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

離開乾船塢、準備出海開始測試之旅的英國「威爾斯親王號」航空母艦。(圖片取自英國國防部)

可搭載至多36架F-35B戰機

威爾斯親王號是英國海軍第八艘同名軍艦,排水量略大於姊妹艦、達到6萬5000公噸;艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種(至多36架F-35B戰機)。

未來也將進行艦載機起降訓練

 

負責興建兩艘新航母的企業代表里斯特(Simon Lister)表示,威爾斯親王號因為沿用姊妹艦諸多技術,故最終比伊莉莎白號節省了約18%的開銷。

「同時,兩艘航母也聚集了許多英國頂級的工業,透過辛勤工作、高超技術和能力,合力達成這重要的指標,才能讓航母順利開始進行測試,做好準備迎接編入海軍的那一天。」

目前伊莉莎白號仍持續進行艦載機起降訓練,若一切測試順利、可望能在2021年達成戰略部署階段;而新加入的威爾斯親王號,勢必也需歷經同樣的過程。

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