耶魯生招上千義工 送物資幫助紐約老人

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83歲的卡洛•史特林因爆發新冠疫情被困在家裡,無法出外採購,她渴望獲得一些新鮮食物,因此透過所屬的猶太會堂找到20歲的艾爾肯 (Liam Elkind);艾爾肯很快就把沙拉材料和橘子送上門。

現在耶魯大學唸二年級的艾爾肯與好友波利卡諾 (Simone Policao),在72小時內就號召到1300名義工,為紐約地區老年人和其他病弱者送雜貨和藥品。

他們自稱「無形之手」 (Invisible Hands),因為他們送貨上門時一直與服務對象小心地保持安全距離,在採購和運送雜貨過程也非常注意各種細節。

無形之手設立網站,接受訂購雜貨和藥品。採購的人在過去14天不能出過國,不能有新冠病毒引起的任何症狀,也不能與任何確診者有過接觸。

他們必須保證在加入這個組織之前,一直與碰到的人保持安全距離,在生活上也遵守其他安全措施。他們在採購時必須戴手套,盡可能採用自助結帳,送貨上門時也會把裝貨品的袋子消毒乾淨。

他們把東西放在門口,交付現金也採用同樣方式,或是直接付帳給商店或利用數位轉帳。義工送貨上門時都會刻意駐足片刻與對方交談,提供人際接觸和關懷。

這項作業在臉書展開,由波利卡諾發起號召義工。他們成立網站,並用七種文字印製傳單到處發送,消息也迅速傳播。

艾爾肯從小就目睹當醫生的父親和其他醫療人員在危機時刻不眠不休地救治傷病,因此覺得幫有需要的人買點雜貨沒什麼大不了的。他說:「大家都很害怕,也很寂寞。我們都分隔疏離,而我們需要的是社會融合。這是讓他們獲得他們尋找的社會連繫的機會。」

艾爾肯說,無形之手義務服務已擴展到波士頓、洛杉磯、舊金山、華府和倫敦,並成為全天候作業,能獲得熱烈響應,以及全世界有這麼多人樂於助人,實在振奮人心。

無形之手將繼續作業到政府下令停止,不過萬一紐約市也下令「居家避疫」,限制居民外出,他們要怎麼辦還不明朗。

史特林對這些義工感激不已;她說:「這是守望相助。在危機時刻經常引發人性最好的一面。」

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