【耶魯食物成癮量表】這些飲食習慣造成你過胖嗎?

馬克 ‧ 史蓋茲克
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現在有種科技,能夠看清人腦內部的渴望就如同出現太陽火焰的赤熱模樣。在二OO八年初,美國俄勒岡大學路易斯神經造影中心的研究團隊,就利用這種科技,研究了一位十九歲大學生黛比的這種渴望。

在實驗中,黛比的頭伸進一個非常巨大又昂貴、稱做磁振造影儀(MRI)的磁鐵圈中,然後她的眼前會出現兩秒鐘巧克力奶昔的影像。此時,她腦中某些部位便「活躍」了起來,這是因為那些部位中大量的神經元受到激發,使得許多血液流向這些都與「誘因」有關的區域,包括:左內額葉眼眶面皮質、前扣帶皮質,以及其他三個面積較小、呈彎曲袋狀的灰質。

在功能性磁振造影(fMRI)中,這些區域呈現明亮的橘黃色,像是高熱燃燒的火炭,表示她腦中的這些部位有大量血液流過。她正體驗到「誘因顯著性」,顯現了她渴望增強的狀態。

等奶昔影像消失五秒鐘後,真正的巧克力奶昔才會經由幫浦和吸管送到了黛比的口中。等這種冰涼又刺激的巧克力液體持續流動五秒鐘,她大腦中與「報償系統」有關的額葉眼眶面皮質已亮到發燙。

雖然黛比喝到了免費奶昔,但那天對她來說並不是個好日子。她會獲邀接受腦部掃描,是因為她正參加一個維持健康體重的計畫。她身高一百六十四公分,體重七十二.五公斤,身體質量指數(BMI)是二十七.五,就官方標準而言是過重的。

在進行掃描之前,黛比回答了對於她飲食習慣一些陳述式的想法,而這些內容也都引發她內心深處不愉快的情緒:

● 我發現一旦我開始吃某些食物後,最後吃進的分量都會比我原先預計的吃更多。

● 我發現當我吃某些食物時,就算不餓了還是會繼續吃。

● 我會吃到覺得身體不舒服為止。

● 我很常因為吃太多而覺得遲鈍或疲勞。

● 有時因為我太常吃某些食物,或是吃得太多,得花些時間處理過量飲食帶來的負面情緒,使得花在工作、與親朋好友相處,以及其他重要或休閒活動的時間減少了。

● 當我少吃或是不吃某些食物時,會出現戒斷症狀,例如躁動、焦慮,或是其他生理症狀。

●我發現當我少吃或不吃某些食物時,想吃這些食物的慾望或衝動就會升高。

對於這些陳述,測試者可以選擇「從來沒有」(零分),到「一週四次以上或是每天」(四分)等不同答案的選項。

以上的問題是出自於「耶魯食物成癮量表」(Yale Food Addiction Scale)的問卷,這份量表能夠測出人們飲食習慣的等級,類似傳統的藥物成癮行為測試,例如抽菸、吸食古柯鹼和注射海洛因。

如果一個人量表的分數越高,就表示他的飲食行為越接近藥物濫用。此計畫共有三十九位受試者,有十五位得到高分,黛比就是其中之一。

不是每個人都覺得食物會如同藥物一樣讓人上癮。成癮藥物的確是高效能的神經毒素,但食物嘛,就是食物而已。因此這個實驗要進一步看看那些無法控制食慾者的腦部,是否類似無法停止使用成癮藥物者的腦部。而黛比和其他有食物成癮狀況的人的腦部掃描結果,證實了這個說法。

*本文摘自《美味陷阱:你吃的是食物不是食物!揭發假天然、真添加的味覺騙局〔只吃真原味升級版〕》,時報出版出版。

【作者簡介】

馬克‧史蓋茲克(Mark Schatzker)

美食記者,曾入圍有「美食界奧斯卡」之稱的詹姆斯比爾德新聞獎(James Beard journalism award),著有《全球頂級牛排紀行》。

作品刊載於《紐約時報》、《華爾街日報》、《旅遊者》雜誌及《美國最佳旅遊文摘》。於加拿大廣播公司有專欄節目,也常為《環球郵報》、《彭博追擊》撰文寫稿。現居多倫多。

網站:www.markschatzker.com。

【譯者簡介】

鄧子衿

科學編輯與譯者,翻譯生命科學、與食物相關的書籍。近期翻譯作品有:《我愛讀科學的故事》、《雜食者的兩難》、《廚藝之鑰》、《醫學之書》、《章魚的內心世界》、《美的演化》。

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