【耶誕不一樣】獎勵乖孩子、壞小孩被惡魔抓走 捷克傳統的「聖尼可拉斯節」

受到英美強勢文化影響,在台灣的我們,經常接觸到的「西洋文化」往往是很片面且主觀的。

就以耶誕節來說,裝飾聖誕樹、點燈、放置襪子、期待禮物等習俗,主要來自英美兩國的習俗;事實上在歐陸地區,由於不同民族、宗教和習慣混合,許多國家的耶誕節傳統更為多元且複雜。

不一樣的耶誕傳統

《路透社》(Reuters)報導,隨著耶誕節(Christmas)進入倒數階段,除了各大城市紛紛點亮他們的大型聖誕樹,在受基督教文化影響最深的歐陸,也有許多傳統習俗開始啟動。

在捷克東部的Valasska Polanka小鎮,當地居民穿著外型有如「惡魔」般的面具和服飾,打扮成死神、惡魔和聖尼可拉斯(St. Nicholas),藉此提前在耶誕節前慶祝聖尼可拉斯節(St. Nicholas Day)。

布拉格街頭,孩童正盯著惡魔外型的裝扮。(湯森路透)

天使、惡魔與聖尼可拉斯

之所以要打扮成惡魔樣貌,是因為捷克傳統認為,每年聖尼可拉斯節是檢驗孩童們乖不乖的時刻。

如果確認過去一年很乖巧聽話,該名小孩將能獲得糖果、甜點等獎賞;倘若不乖搗蛋,傳說中、孩童將只能獲得馬鈴薯或煤炭,並會被惡魔帶往地獄,當然現實上並不會這麼做。

在Valasska Polanka小鎮內,裝扮成惡魔已是當地重要的文化傳統,不少人的面具與服裝,都是一代傳一代的重要文物,至少有40種以上不同的樣貌。當地青年瓦克拉夫(Vaclav Kozubik)表示,「這是一項很棒的傳統,我們都樂在其中。我們躲避這些惡魔,並跑給他們追,真的很讚!」

民眾打扮成各式「惡魔」,出動追捕鎮上不乖的孩童。(湯森路透)

乖小孩有糖吃、壞小孩則被惡魔抓走

習俗的由來,可追溯至四世紀,一名名為尼可拉斯的希臘主教,為幫助教區內貧困家庭,向那些家庭進行饋贈,才讓這個習俗逐漸演化流傳。如今不僅在捷克,包含鄰近的匈牙利、羅馬尼亞、斯洛維尼亞、波蘭和克羅埃西亞等國,都有相似的傳統。

事實上,除了這個小鎮外,根據捷克當地網站報導,當地許多城鎮鬧區街道內,都會在每年12月5日的聖尼可拉斯節,出現天使(anděl)、惡魔(čert)與聖尼可拉斯(Mikuláš)3種形象的人物,沿街「尋找」小孩並詢問他們過去一年有沒有乖巧,給予甜點或巧克力作為獎勵。

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