聯合航空投注71億美元 採購50架A321XLR取代舊型757客機

李靖棠
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《半島電視台》(aljazeera)報導,美國聯合航空(United Airlines)4日正式宣布,將投下約71億美元(約新台幣2162億元)的資金、向空中巴士(Airbus)採購50架新型A321XLR窄體客機,作為取代現役舊型波音(Boeing)757-200型客機之用,替換作業將從2024年開始,新的機型將執飛來往歐洲與美國越洋航線。

這筆新訂單,對長期與美籍航空有合作關係的波音,無疑又是一次打擊。事實上,聯合航空先前曾與波音聯手,有意研發新型的雙走道廣體客機,卻遇上737 MAX接連兩次重大空難,導致研發計畫被迫延後。

聯航營運長諾思拉(Andrew Nocella)向媒體表示,他們未來仍持續與波音保持合作關係,並對新一代廣體客機展開雙臂,「本次空巴A321XLR訂單,是一種以一換一的機隊更新模式,將現有老舊和缺乏效率的機型,從聯航重要國際航線更換下來。」

空巴新利器:A321 neo

從2010年在既有基礎上改良發展,形成目前新的A320 neo系列,除了大幅降低油耗和排出的廢氣量,當前在天空上服役的型號有三:A319neo、A320neo和A321neo。三種客機載客量約在160至240人之間,目前已接下近5千架的訂單,成為區域型航空的新興首選。

新版的空巴A320 neo型客機。(湯森路透)

這幾款區域航線飛機,能更省油、並拉長飛航距離,也可執飛更多種航線。從數據顯示,新型A320 neo可比前一代機型省下15%的燃油,也可大幅降低起降期間的噪音。

根據空巴官網數據顯示,目前已投入服役的A321 neo系列中,目前以縮寫為LR長程型,飛航距離最長、最大航程可達7408公里。而新推出的XLR型,又能比LR型多出15%距離,讓窄體客機能適用更多航線。

海灣航空旗下現役舊型空巴A321型客機。(湯森路透)

能執飛跨洋航線的窄體客機

上述所提及的XLR型,6月巴黎航展上首次曝光亮相。空巴為航空公司提供一款新型能執飛越洋航線、省油且更實用的窄體客機,意圖搶下737 MAX的市場,擴大自己的市占率。

由於油耗降低和航程大幅拉長,不只聯合航空對新版A320 neo系列感興趣,包含美航(American Airlines)、捷藍航空(JetBlue Airways)和精神航空(Spirit Airlines)等多家美籍航空,都紛紛加入空巴窄體客機行列。

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