聯準會撐經濟 緊急降息2碼防武漢肺炎衝擊

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(中央社記者尹俊傑紐約3日專電)武漢肺炎疫情嚴峻,美國聯邦準備理事會(Fed)今天宣布調降基準利率2碼(0.5個百分點),近12年來首度緊急降息,期望替經濟注入強心針,抵禦景氣可能遭受的衝擊。

聯準會去年3度降息1碼後,外界普遍認為基準利率將維持不變一段時間。但俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情嚴重威脅全球經濟,迫使聯準會再度出手,一口氣降息2碼,將聯邦資金利率目標區間降到1%至1.25%。

聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)在記者會上表示,決策官員認為武漢肺炎「顯著改變」經濟前景,就算降息無法降低病毒感染率、修補破碎的供應鏈,官員仍選擇出手,放鬆貨幣政策立場,為經濟提供更多支撐。

聯邦公開市場委員會(FOMC)原訂17日至18日召開利率決策例會,如今緊急集會,2008年全球金融海嘯爆發以來首度無預警宣布調降基準利率,足見決策官員延續美國史上最長經濟擴張的決心。

聯準會雖緊急降息,美國總統川普仍不滿足,在推特發文要求聯準會進一步降息、放鬆貨幣政策。川普長期不滿美國基準利率高於歐元區與日本等地,導致美元居高不下,削弱美國出口競爭力。美股上週連日大跌,川普便多次敦促聯準會降息提振經濟。

川普今天寫道:「聯準會帶頭的時刻終於到來,更多寬鬆和降息!」

鮑爾在記者會被問及川普喊話是否為聯準會帶來政治壓力。鮑爾強調,聯準會官員決策一向基於自身評估、與外界人士交流後形成的想法,以美國人民利益優先,「永遠不會有政治考量」。

聯準會緊急降息獲決策官員一致通過,最新聲明暗示未來可能祭出更多刺激措施,因應武漢肺炎對經濟構成的威脅。

聲明表示,武漢肺炎對經濟活動形成風險,為因應風險並協助實現充分就業和物價穩定目標,FOMC決定降息,「委員會正密切關注情勢發展和對經濟前景的潛在影響,並將運用手頭上各種工具,採取適當行動支撐經濟」。

武漢肺炎近期自中國迅速向外蔓延,韓國、義大利等世界重要經濟體疫情日益惡化,美國境內確診與死亡案例也不斷增加。國際貨幣基金(IMF)、經濟合作暨發展組織(OECD)等機構陸續下修全球經濟成長預測,投資人信心大受打擊。

鮑爾2月28日發表聲明指聯準會將「採取適當行動支撐經濟」,市場人士普遍解讀聯準會預告降息,帶動美股昨天強勢反彈,道瓊工業指數飆漲1293點,創史上最大單日漲點。聯準會今天宣布降息後,美股一度由黑翻紅,但鮑爾召開記者會後大盤再度向下。

鮑爾表示,美國經濟基本面「依舊穩健」,但武漢肺炎疫情與相關防疫措施將影響景氣「一段時間」。

華爾街日報分析,聯準會官員顯然認為,防疫如導致學校商家關閉、民間活動取消、社會行為改變,進而抑制消費買氣,美國經濟成長將受影響。經濟衝擊就算短暫,影響延續多長時間仍充滿未知數。

降息雖無法解決景氣降溫起因,但聯準會官員認為此舉可減輕消費與信心所受附帶傷害、防範金融市場震盪,一旦疫情受到控制,經濟也能加快復甦。(編輯:陳政一)1090304

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