聯邦起訴麻州燃氣連爆 涉事哥倫比亞公司認罪

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麻州梅里馬克河谷(Merrimack Valley)2018年天然氣管道連爆事件相關公司-麻州哥倫比亞燃氣公司(Columbia Gas of Massachusetts)被聯邦檢察官起訴後同意認罪,將出售其在麻州的業務。公司還同意支付5300萬元刑事罰款,聯邦檢察官稱,這是有史以來最大的違反天然氣管道安全行為。Eversource能源公司26日宣布以11億元從NiSource手中買下哥倫比亞公司在麻州的產業。

天然氣連爆事件當時造成勞倫斯(Lawrence)、安多福(Andover)和北安多福部分地區超過60場天然氣起火和至少三起爆炸事件造成一人死亡,20多人受傷,數千人撤離社區。

據波士頓環球報報導,麻州哥倫比亞燃氣的母公司NiSource與聯邦檢控官達成協議,所有出售麻州財產的獲利將移交給聯邦受害者基金。NiSource還同意在擁有產業的其他六個州,執行國家交通安全委員會審核通過的安全措施。

聯邦檢察官萊林(Andrew Lelling)說,這個災難是哥倫比亞天然氣公司管理不當造成。他說,沒有一個人能攬責,而是歸咎於系統性問題。調查人員表示,經過合適的整修,天然氣爆不會再發生。

居住在該區域的聯邦參議員馬基(Edward J. Markey)指,這次懲罰對於勸阻價值數十億元的能源公司作用有限,應該制定法律以預防。

麻州一位法官27日開始審核哥倫比亞燃氣與居民集體訴訟達成的1.43億元和解協議。該公司早前還已同意支付超過8000萬元,用於受影響地區的應對工作;同時與因此事喪生的18歲少年家人達成了未公開的和解協議。

NiSource去年向投資者報告,與災難相關的花費飆升至16億元以上,估計會繼續攀升。

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