肺炎恐慌蔓延 口罩搶購一空

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被稱為武漢肺炎的新型冠狀病毒肺炎議題持續延燒,目前全球除了中國,台灣、韓國、泰國、日本都已有確診病例。確診案例已達至少540個,17人因此死亡。21日美國疾病控制與預防中心(CDC)也於華盛頓州確診第一例新型冠狀病毒肺炎病例,引起許多民眾擔憂,購買口罩自保,許多店家口罩存貨甚至銷售一空,民眾只能上網購買。

武漢肺炎來勢洶洶,CDC已開始在紐約、洛杉磯和舊金山國際機場內,對曾到中國湖北省武漢市轉機或直飛來美的乘客進行篩檢,希望能確保在第一線防疫。聖荷西國際機場也有許多陸客進出,公共資訊主任麥卡多(Demetria Machado)表示,海南航空每周有三班直飛北京的航班,但目前美國海關及邊境保衛局還未要求聖荷西機場配合旅客檢測計畫。

矽谷公司不僅時常有員工至中國出差,過年期間也是眾多華裔往返中美探親、觀光的時間,不少民眾憂心到辦公室辦公、出入公共場合可能被傳染,自行上網或到藥局購買口罩。社群媒體上也充斥著各種防疫資訊,甚至有疑似於武漢偷拍的影片在網上流傳,影片中可看出人員穿著隔離衣指揮大批民眾,也有臨時搭建的隔離室,拍攝者形容「場面就像生化戰」。

過年期間來美探視家人的林太太因過敏問題,平時就有戴口罩的習慣,但仍擔心平時戴的布料口罩無法抵擋病毒,特別到藥局買醫療用口罩,不料家中附近多個藥局口罩全數賣光,甚至連平時放在櫃檯的存貨也銷售一空,「店員說,真的太多人來買,全店的口罩在幾個小時前就全部賣光。」過年後將返台的她非常擔心搭飛機可能被傳染,要求女兒幫她從網上購買口罩,「搭飛機本來就很容易生病,武漢肺炎更是可怕,尤其飛機上來來去去的人多,旅客也繁雜,實在很害怕。」

「看網路上傳的消息,真的越來越擔心。」在聖他克拉拉科技公司上班的Lisa Wang表示,公司中時常有頻繁往返中國出差的同事,且過年期間回中國探親或有家人從中國來訪的同事一定也很多,「現在只知道會人傳人,傳染的程度還不確定,等於只能盲目地自保。」她指出,近日已看到多個社團分享口罩特價資訊,也有朋友問她要不要一起合買一整盒口罩,「我平時其實沒有戴口罩的習慣,但這種特別時期,還是應該多注意,已經請朋友一起網購整盒口罩,別人的行為管不了,只能從自身做起。」

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