能用魚鰭走路!澳洲發現4新種 「走路鯊」

林翊涵
CTWANT
科學家在澳洲海域發現4種「走路鯊」。(圖/截取自YouTube)
科學家在澳洲海域發現4種「走路鯊」。(圖/截取自YouTube)

科學家經過長達12年的研究,在澳洲北部海域發現4種「走路鯊」,與原先知道的物種合計起來,該屬目前已增加至9種。走路鯊平時以小型甲殼類與軟體動物為食,平均體長不到1公尺,對人類沒有威脅。

綜合外媒報導,這4種新發現的鯊魚屬於天竺鯊科(Hemiscyllium)的其中一屬,研究團隊透過活捉樣本的DNA,找到牠們與原有5種天竺鯊之間的關係,該科物種最早可以追溯至6600萬到1億年前的白堊紀晚期。

走路鯊可能是原物種來到新區域後,又進化發展出的「新品種」,約從200萬年前開始出現,牠們最大的特色,是能在低氧的環境中用魚鰭行走,這特別的本事,讓牠們在捕食小型甲殼類與軟體動物時更得心應手。

走路鯊廣泛分布於巴布亞紐幾內亞及澳大利亞北部、西部和東部海域,其中以大堡礁區域的數量最為可觀,也有少數被發現於馬來西亞、印尼、索羅門群島。走路鯊通常生活在0到50米深的淺水海域。

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