脫歐亂局人人自危 英國威爾斯各屠宰場反成待宰羔羊

麥浩禮
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英國威爾斯彭布羅克郡(Pembrokeshire)位於威爾斯西南方的半島,人口不多僅12萬人,作為聯合王國其中一個郡國,這裡沒有倫敦的繁華、蘇格蘭的獨立呼聲、北愛爾蘭迷茫的國族認同,威爾斯人一直悠然自得,不搞意識型態,默默安穩工作過日子。

英國首相梅伊(Theresa May)21日向歐盟要求脫歐限期延至6月30日,在英國人不停反問自己的國家「為何自己弄垮自己?」的同時,遠在倫敦國會大廈的政治鬥爭,已燃燒到彭布羅克郡。

彭布羅克郡內有多間屠宰場,為英國帶來每年共6.02億美元(約合新台幣249億元)的經濟收入,在這裡日復日工作的人大多來是自歐洲的獸醫,以及來自多國的工人,脫歐亂局或會直接影響他們工作,甚至影響他們現時穩定的生活。

根據英國法例,每一個屠宰場必須配置1位獸醫值班,他們在牲口屠宰,肉品檢測扮演重要角色,確保預防及控制人畜共患疾病,這些動物間傳播的傳染病。而英國獸醫協會(British Veterinary Association,BVA)估計,80%的屠宰場工人都被定義為「非熟練」工人,他們都是非英國的歐盟國民。

問題就這樣出現

英國政府所定義的技術移民門檻非常高,若英國脫歐後以本土法例運作,要達到所要求的「專利」,每年收入最低需達3萬磅(約合新台幣123萬元),折合每月需賺取田必10萬3525元才有資格申請工作移民,雖然少數的獸醫或能符合資格,但這個條件絕大部分藍領工人旨無法獲取這個程度,若然英國脫歐,這些人將統統無法留下,令屠宰場首當其衝。

在沿海小鎮米爾福德港(Milford Haven)的火雞屠宰場Capestone Organic,經理斯卡德(Justin Scale)表示,「當英國脫歐後,我們的員工將會成為一個問題」。這間擁有300名員工的公司,當中有60%是英國以外的歐盟國民。

英國人重視耶誕節,當天吃火雞過節實屬正常,需求多供應就會增加,屠場在耶誕節前聘用了不少來自保加利亞、羅馬尼亞的宰場工人,以應付「吃雞」需要,不過隨著英國脫歐公投通過,飄洋過海的歐洲工人,面對英國不穩的情況,一是辭職不幹,一是拒絕來英。

「我們在2016年公投前損失了一批工人,他們說『是時候離開了』」。這些工人很多也擔心辛苦地來到威爾斯,但若果英國與歐盟真的「離異」後,則無法再保證他們可繼續在英國工作及定居。

「我們邀請工人來到人力資源辦公室詢問他們的未來想法,但可惜我們他們提出的疑慮我們難以提供答案」。

就這樣,當一群政客在下議院爭論不休導致國家空轉的同時,屠宰廠內收拾包袱的工人愈來愈多。斯卡德直言,隨著脫歐情況白熱化,將會有更多同事收拾離開英國。因為離鄉別井的人都會明白,不願落腳處是個朝不保夕,前景模糊的地方。

不請外來人,請本土人或解決問題。

但這個「何不吃肉麋」的道理,若是可行,火雞公司老早便做了,「我們沒有辦法在本土聘請擁有這些技能的工人,我們的工作對年輕人來說確實並不吸引」。隨著英國脫歐話題糾纏不斷,英鎊一直無法重回脫歐公投前的高位,貨幣勢弱,對外來工人變相賺英鎊吸引力變成,這些流動的勞動力逐漸轉移到丹麥及德國。


英國脫歐紛亂不斷,但首當其衝受害的卻是百工百業。(湯森路透)

來自西班牙南部的安達魯西亞,32歲的胡安(Juan Chulian)6年前來到威爾斯這個陌生地,擔任屠宰場獸醫,來的原因是這裡工資相對故鄉好得多。現在的他在威爾斯南部的Eville&Jones公司擔任獸醫經理,負責培訓新入職的獸醫以符合資格在英國工作。

「因為屠宰場工人的不確定性,連帶外地獸醫來英工作的人數亦銳減」。

Eville&Jones董事總經理阿爾迪斯(Jason Aldiss)表示,自英國脫歐公佈以來,他所培訓的屠宰場獸醫有一半人已離開威爾斯。

屠宰場人人自危

勞動力的短缺,令屠宰場無法尋找良才打理公司,不過一間公司是否能續存下去,最大因素是否至少能做到收支平衡,當賺取的利潤不足以抵銷開支時,最終只會走向關門大吉一途。

一直以來,英國作為歐盟一分子,威爾斯的農民每年在對歐盟國家肉類銷售中獲利2億英鎊(約合新台幣82億元),其中90%的屠殺的牛羊肉品出口到歐盟各國。然而隨著更嚴格的監管及更高的成本,經營環境愈來愈困難,過去10年有超過1/3的屠宰場經已倒閉。

威爾斯肉類促銷組織(Hybu Cig Cymru)表示,由於英國與歐盟簽署了全面的自由貿易協定,令威爾斯的肉品還有上漲5%的空間。然而假若英國最後選擇「硬脫歐(no-deal Brexit)」收場,英國與歐盟不再存在任何貿易協議時,屠宰場出口成本將增加8%,而若在使用世界貿易組織(WTO)的關稅協定,日後關稅將高達60%。

再者,英國農夫將會失去歐盟共同農業計劃中3.2億元(約合新台幣130億元)的資助,嚴重打擊英國肉品輸出國的生意。阿爾迪斯直言,「除非英國政府介入支持這種小型屠宰場,否則脫歐後,他們的數目只會不停減少」。

英國威爾斯彭布羅克郡下議員克拉布(Stephen Crabb)充份感受到屠宰業的苦況,一直在國會及委員會中反映,英國脫歐將嚴重剝弱屠宰業的生存環境,然而政府正忙於政治鬥爭,對他的忠言充耳不聞。

「就連保護外來勞動力也沒有作相應措施」。因為在政治層面,屠宰業與脫歐扯不上關係,自然不能成為左右大局的重大決策點,導致屠宰業成為英國人人自危的沒落行業。「我們就以明年招聘來看吧,我們實在感到十分擔憂,我們屠宰業今後該何去何從,這是一個大問號」。

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