「腦霧」是什麼?感染Omicron會有哪些症狀?會產生哪些影響?

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新冠肺炎仍未見終點,台灣與周邊國家的疫情仍在升溫。Omicron染疫者雖然偏向輕症,但傳染力強且「腦霧」後遺症影響深遠,不可輕忽。根據英國最新研究指出,約24%的Omicron染疫者會出現「腦霧」(Brain Fog)症狀,嚴重時恐怕會影響工作能力與日常生活,引起各國關注。究竟什麼是腦霧?

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(影片來源:英國疫情追蹤應用程式「「ZOE新型冠狀病毒疾病症狀研究」(ZOE COVID Symptom Study)官方影片,約5:52提到腦霧的數據)

感染Omicron有哪些症狀?

英國ZOE公司的新冠肺炎研究小組,分析旗下追蹤疫情的應用程式「ZOE新型冠狀病毒疾病症狀研究」(ZOE COVID Symptom Study)後,歸納出感染Omicron的主要症狀,包含流鼻水、頭痛、疲倦、打噴嚏、喉嚨痛,上述五項症狀與普通感冒(common cold)相似,一般人難以辨別。

腦霧,示意圖來源:Getty Images
腦霧,示意圖來源:Getty Images

該研究指出,感染Omicron病毒的患者中,僅兩成會喪失味覺或嗅覺,比起過去幾種變種病毒的染疫者症狀,比例已大幅下降。另外還有持續咳嗽、聲音沙啞、全身顫抖、發熱、頭暈、肌肉痠痛等。值得關注的是,研究發現,大約每四名感染Omicron病毒的患者中,就有一人有「腦霧」(Brain Fog)症狀, 備受專家們矚目。

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腦霧是什麼?會有哪些症狀?

腦霧不是一種疾病,而是一種偶發的認知功能障礙。就像走入迷霧中,看不清周遭的路,產生渾沌的感覺。若發生在日常生活中,就會有健忘、缺乏專注力、遲鈍、做事沒有條理、邏輯混亂或辭不達意的情況,更甚者還會出現情緒化,或焦慮導致失眠等情形。

根據西北大學(Northwestern University)調查,81%的新冠肺炎輕症患者,都曾在患病後出現腦霧症狀,常見的情形包含失憶、思維混亂、注意力難集中、頭暈,以及遺忘日常詞彙等。部分染疫後康復的民眾提及,腦霧的情形會損害其工作能力與日常運作,有人甚至因此難以返回工作崗位。

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為什麼會腦霧?和失智一樣嗎?

新冠肺炎屬於全身性系統的疾病,直接侵犯到肺部,可能影響肺部氧氣交換功能,導致血液內含氧濃度下降;而當血液無法供應大腦足夠氧氣,腦部就無法正常的運作,便可能造成腦霧。此外,新冠肺炎也會促使「細胞激素」釋放,一旦濃度過高便會產生全身性發炎,擴散至腦脊髓液中,也會使得大腦無法正常運作。

除了感染Omicron之外,日常生活中的流感、感冒、失眠、電動打太久、吵架、壓力過大或頭部外傷,也都有可能引起腦霧,其誘發關鍵在於「發炎」。洗腎、肝硬化等「代謝性疾病」患者,因為體內毒素排不出去,也有機率發生腦霧;而長期服用鎮靜劑、抗組織胺等藥物的患者,亦可能出現腦霧現象。

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值得注意的是,有些人誤以為腦霧與失智類似,但兩者其實不同。腦霧是發炎造成的現象,當發炎因素排除後,腦霧症狀通常有機會好轉;但失智症以目前的醫療技術,是不可逆的。此外,有不少研究認為,腦霧與失智症之間,存在共同風險因素,不過有無直接的因果關係,則有待更多醫學研究證實。

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我有腦霧嗎?十個問題自我評估

以下十個問題,請依自身情況統計總分。「不到一天」得0分、「有幾天」得1分、「一半以上時間」得2分、「幾乎每天」得3分。

  1. 平時拿手的事,需要花更多時間去完成,還不見得做得好。

  2. 覺得靜不下來或煩躁不安,無法集中精神做事。

  3. 別人交代的事轉頭就忘,或是有件事要告訴某人,但一見面就忘了。

  4. 常找不到手機、錢包、鑰匙等常用且重要的物品。

  5. 和別人溝通時,無法精準表達,也無法順利理解他人的意思。

  6. 需要動腦思考時,想不出好點子,思緒緩慢、混沌,要做決定時,覺得困難。

  7. 覺得身體疲勞,怎麼睡都睡不飽,頭腦暈暈重重很不清爽。

  8. 日常生活提不起勁,興致缺缺,要打起精神做該做的事,感覺很辛苦。

  9. 身體不適(如頭痛、頭暈、視力模糊、耳鳴、腦鳴、頭脹,或頭重腳輕)。

  10. 上述問題已造成工作上、日常生活中,或與他人相處時的困擾。

如果僅獲得0到5分顯示為「健康腦」,6至14分為「微腦霧」,得到15到22分屬於「明顯腦霧」,若得分高達23至30分,則是「重度腦霧」患者。

腦霧該如何改善?

  • 戒菸戒酒:避免飲酒與抽菸。

  • 進行有氧運動:建議每周運動5天,每次運動30分鐘。

  • 地中海飲食:飲食中攝取橄欖油、蔬果、堅果、豆類及全穀類,有助於改善思維、記憶力及大腦健康。

  • 充足睡眠:睡眠可以協助大腦和身體清除毒素、自我修復。

  • 參加社交活動:健康的社交活動有助於情緒抒發,也對思維與記憶有幫助。

  • 從事各類活動:包括以前從未接觸過的、認知刺激的活動。

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實習記者:陳昭容

核稿編輯:廖梓鈞