腸道健康與發炎、大腦都相關!保護大腦遠離失智該遵行的2大飲食法

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【黃玉華(波士頓大學醫學院博士)】

發炎的大腦與腸道菌群

近年來腸道微生物菌群能調節體內發炎現象的證據,促使科學界開始探索腸道菌群和失智症的關係。瑞士日內瓦大學和醫院團隊及義大利研究團隊攜手進行的研究結果證實,人類腸道菌群失衡與大腦澱粉樣斑塊堆積確實存有關聯性,而失智症患者血液中存在某些腸道菌產生的蛋白質,可能改變免疫系統和神經系統間的相互作用。

該研究團隊更發現,相較於沒有失智症的年老受試者,阿茲海默症病患的腸道菌群多樣性較低,某些種類的微生物菌群數量較少,某些種類的微生物數量則較多。重要的是,病人血液中的發炎標記,和某些微生物菌種及疾病具有明顯的關聯性,換言之,這些發炎物質可能是調節腸道菌群和大腦間作用的中介者。

因此腸道微生物可能透過幾種途徑影響大腦功能及阿茲海默症病程:

  1. 第一,它們可以影響免疫系統,進而改變免疫系統與神經系統間的互動。

  2. 第二,阿茲海默症病患的大腦血管周圍,存有會促發炎的脂多醣(某些細菌身上的蛋白質)。

  3. 第三,部分腸道菌產生的某些代謝物(特別是短鏈脂肪酸)具有神經保護作和抗發炎的特性,可直接或間接地影響大腦的功能。

地中海及得舒飲食法可以保護大腦

由於阿茲海默症類型的失智症的病程相當長,發病前數十年就可能開始出現病理異常,因此當病人出現明顯症狀時,表示大腦的神經網路已被破壞得很嚴重,這也是為何目前仍無有效治療阿茲海默症藥物的原因─試問,當承載一生的記憶城堡已開始傾圮崩毀,幾顆藥丸如何重建生命過程點滴累積的時時刻刻?

因此面對阿茲海默失智症,提早預防絕對是最好對策,而飲食,則是預防的關鍵。越來越多的科學證據支持健康飲食能保護大腦和預防失智的觀點。

早在2006年,美國哥倫比亞大學的研究顯示地中海飲食可以降低阿茲海默症風險高達68%。該項研究也發現,即使已出現輕度認知功能喪失的受試者,遵循地中海飲食,相較不遵守組,病程繼續惡化成阿茲海默症的風險也可顯著降低達48%。

下一頁專家引用研究分享「地中海─得舒飲食法」的內涵與更多對大腦的益處!

無怪乎大腦科學家會特別提倡地中海飲食法,甚至進一步提倡延緩神經退化的地中海─得舒飲食法(Mediterranean-DASH Intervention for NeurodegenerativeDelay,簡稱MIND,英文「心智」之意),亦即飲食中盡可能攝取富含膳食纖維且未過度加工的植物(如各類蔬菜、莓果、堅果、全穀、豆類),並且搭配好的油脂(如橄欖油)及魚類。2017年美國和愛爾蘭研究團隊針對近6000名退休族(實際受試者人數為5907位,平均年齡68歲)的大型研究發現,飲食原則越遵循地中海飲食法或MIND飲食法的受試者,認知功能也較佳。

近年的研究也進一步提供了腦造影和生物標記證據,顯示健康飲食能讓大腦更年輕,並且改善發炎情況:2021年德國研究團隊針對169位認知功能正常的年長受試者,以及343位被評估為失智症風險族群的年長受試者進行研究,發現嚴格遵循地中海飲食法原則的受試者,大腦比較年輕,而且體內和發炎及認知能力退化有關的生物標記(乙型澱粉樣蛋白質堆積和tau蛋白)較低。反之,無法遵循地中海飲食法的失智症病患海馬迴萎縮情況更嚴重,體內的乙型澱粉樣蛋白質堆積和tau蛋白較多。

簡言之,現有的科學證據顯示,健康飲食不僅有助於降低身體的發炎情況,還可能透過供給腸道微生物足夠的食物和養分,近一步調節身體的免疫反應。因此不管是想預防老年失智,或是想改善已經出現退化現象的認知功能,請慎選入口的食物吧,你的大腦會感謝你的。

本文摘自《超級食物飲食革命》/黃玉華(波士頓大學醫學院博士)/常常生活文創


原文引自:阿茲海默症風險降68%!大腦科學家都認同的7種養腦食物

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