自然界播毒之王! 蝙蝠全靠體內這幾項超強「外掛」

甘仲豪
CTWANT
別小看蝙蝠,體內的強大基因,更是8800年來百毒不侵的證明。(圖/Pixabay)
別小看蝙蝠,體內的強大基因,更是8800年來百毒不侵的證明。(圖/Pixabay)

武漢肺炎(新型冠狀病毒)引發的肺炎疫情持續延燒,先前傳出是因為民眾吃野味而被感染,而蝙蝠正是專家研判最有可能的病毒宿主,透過第三方動物把病毒傳染出去,讓蝙蝠因此得到了「毒王」的稱號。許多民眾好奇,「到底蝙蝠為什麼會攜帶這麼多病毒」?動物學家透露,這與蝙蝠的特性和生活型態有關。

近年來SARS(嚴重急性呼吸道症候群)、MERS(中東呼吸症候群)、伊波拉、狂犬病等流行疾病病毒之自然宿主都是蝙蝠,為何蝙蝠能成為自然界中病毒的最大宿主?要知道傳染病毒前,先不能被毒死。蝙蝠在動物界地位十分特殊,別看牠們體型不大,卻已在地球上生存了8800萬年,經過不斷地進化,成為了一代強者。

專家分析蝙蝠為何會成為現今多數流行病毒的宿主。(圖/Pixabay)
專家分析蝙蝠為何會成為現今多數流行病毒的宿主。(圖/Pixabay)

動物學家表示,病毒的宿主首先要自己不死,同時又處於大量群居的環境,才有機會把病毒傳播出去,蝙蝠就符合上述的條件,其次,蝙蝠的體溫很多時候,幾乎維持在40度,由於病毒不耐高溫,蝙蝠的體溫間接增加了牠們對病毒的抵抗力,減少了蝙蝠體內的病毒豐度

除此之外,蝙蝠還有一項特殊的技能,那就是「DNA修復」,由於蝙蝠每天飛行會消耗大量的能量,為了適應身體快速代謝與能量損耗,逐漸演化出高度的DNA修復能力,這讓蝙蝠具有了強大的身體水準和免疫系統,所以牠們攜帶病毒的時「很少發病」或根本「不會發病」。

另外,攜帶病毒的蝙蝠糞便或吃過的果實,也會間接傳染給其他動物,病毒又在過程中產生突變,輾轉傳染給人類。當年SARS就是由蝙蝠傳染給果子狸,再把病毒帶給人類。而目前武漢肺炎病毒真正中間因子是誰,還沒有個確定說法。

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