自然:mRNA疫苗形成免疫力長免追打

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▲權威學術期刊《自然》近日刊登的研究報告認為,輝瑞、莫德納利用mRNA技術研製的疫苗,提供的保護力可長達數年,不需要增加額外的劑量。(圖/美聯社/達志影像)
▲權威學術期刊《自然》近日刊登的研究報告認為,輝瑞、莫德納利用mRNA技術研製的疫苗,提供的保護力可長達數年,不需要增加額外的劑量。(圖/美聯社/達志影像)

接種疫苗是目前預防新冠肺炎(COVID-19)重症、死亡的最佳方式之一,但隨著傳播能力更強的Delta變種病毒株在各地肆虐,是否要追打第三劑疫苗的議題引起各界關注。權威學術期刊《自然》(Nature)近日刊登的研究報告認為,輝瑞(Pfizer-BioNTech)、莫德納(Moderna)兩款利用mRNA技術研製的疫苗,提供的保護力可長達數年,不需要增加額外的劑量。

《紐約時報》報導,該研究由華盛頓大學免疫學家艾比迪(Ali Ellebedy)主導,研究只專注研究輝瑞、莫德納mRNA疫苗的效力,沒有納入嬌生(Johnson & Johnson)研發的病毒載體疫苗。許多證據顯示,只要病毒的變異不超出目前的演化趨勢,大部分已接種mRNA疫苗的人,以及已從新冠肺炎康復的人們,可能不需要再接種更多劑量加強免疫力。

艾比迪和研究團隊,透過研究新冠肺炎康復的患者、接種疫苗者,發現這些人在感染後的8個月內,體內的免疫細胞可以辨識留在骨髓內的病毒;另一個團隊的研究則認為,辨識病毒的記憶B細胞,在感染後的一年內會持續強化成熟。基於這些發現,科學家認為,感染病毒後接種疫苗的人,形成的免疫力可能長達數年甚至一輩子;但單獨接種疫苗是否有同樣效果仍需進一步研究。

▲美國華盛頓大學免疫專家認為,mRNA疫苗形成的保護力持久,且只要新冠病毒不出現破格的突變,免疫力能夠長達數年。(圖/美聯社/達志影像)

《自然》期刊上的研究指出,在感染新冠病毒或接種疫苗後,人體免疫系統中的淋巴結,會形成一個「生發中心」(germinal center),能夠像B細胞一樣辨識新冠病毒,這些記憶細胞形成的範圍如果更廣,免疫力就能維持得更久,提高有效對抗變異病毒的可能性。稍微不同的是,感染病毒的患者,他的生發中心會在肺部形成,接種疫苗者的生發中心則是出現在腋下的淋巴結中。

研究團隊指出,在接種第一劑疫苗15週後,14名研究對象的生發中心仍然保持高度活躍,辨識新冠病毒的能力並未衰退,持續長達4個月。艾比迪表示,這是非常好的跡象,以往生發中心在接種疫苗後的1、2週會到達活躍高峰,之後就會開始減弱,至4至6週時已經幾乎消失,但mRNA新冠疫苗形成的效果能夠持續數個月,都沒有出現大幅下降的跡象。

研究結果表明,絕大多數接種mRNA新冠疫苗的人將長期受到保護,且變種病毒的威脅不大,如果沒有大幅變異,理論上mRNA疫苗形成的免疫力可以維持一輩子。但老年人、免疫系統較弱,以及長期服用抑制免疫系統藥物的族群,可能需要接種額外劑量加強;而感染過新冠肺炎痊癒後接種疫苗者,可能根本不需要再接種更多劑量。

▲自然期刊上的研究論文。(圖/翻攝自Nature)

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