致命教訓 1918年一場世界瘟疫

記者林至柔/綜合報導
旺報

現在全球面臨新冠病毒,人人都在「抗疫」,反觀100年前,當世界正處於第一次世界大戰時,也出現了「大流感」,全球死於這場流感的人數,保守估計為3000萬,也有人推估高達1億,感染的人數更多,估計接近世界人口的一半,但當時人們始終不知道這場大流感到底為何物,甚至認為是「德軍製造的武器」,直到20世紀末,美國病理學家杰弗裡‧陶本伯傑等人的研究最終才確定,這場流感病毒為H1N1亞型。

1918年大流感究竟起源於何處?西方史學界曾有爭論,有學者指出,大量史料表明流感是從歐洲擴散開來的,可能最早出現於法國的英國軍營,因為法國在1917年曾發生呼吸道傳染病,而一些病毒學家和歷史學家的研究則表明,1918年流感病毒是一種不同於以往的新病毒,其源頭在美國,這觀點逐漸得到學界公認。

追蹤百年揪出禍首

這場流感中,患者的症狀主要表現為發燒、咳嗽、呼吸困難、胸部疼痛、臉色發青,傳播途徑主要通過咳嗽、打噴嚏和交談,同時也可通過接觸患者觸碰過的物體來傳播,具有很強的傳染性,與新冠病毒傳播途徑相似。當時英美醫學界普遍認為,大流感由費佛桿菌引起,但到1933年,科學家發現這場流感的禍首不是桿菌而是一種病毒,直到20世紀末,美國病理學家杰弗裡‧陶本伯傑等人的研究最終確定,這場流感病毒為H1N1亞型。

當時全球死於這場流感的人數,保守估計為3000萬,也有人推估高達1億,感染人數更多,估計接近世界人口一半。

死亡年齡分布呈W曲線

在這場災難中,死亡人口的年齡分布呈W曲線,即15至45歲之間的青壯年死亡率非常高,直接影響到前線的戰鬥力,對於後方和其他國家來說,也導致大量勞動力的喪失,結果出現企業缺少工人、公共部門人員不足,商業活動大大減少的現象,對當時經濟和社會造成巨大衝擊。

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