與痔瘡、口臭、頭痛…多種危機相關!中醫治便祕不只靠「瀉下」藥物

·6 分鐘 (閱讀時間)


【褚衍強中醫師】前幾天在電視節目上看到有醫師分享個案,一名36歲的工程師不斷拉血便,公司駐廠護理人員卻將其當成痔瘡治療,並僅告知可以痔瘡藥膏處理,直到情況持續一陣子仍未改善,才不得不就醫篩檢。沒想到一直以來認為的痔瘡,經檢查後才發現是直腸癌末期,患者治療不到半年就過世了。

不知道是否是因為類似的消息引起民眾的警覺,在近期的門診中,開始出現不少求助便秘治療的患者。原因是大多數民眾都認為,便秘是罹患腸癌的主因。由於糞便停留在腸道過久,容易產生致癌物質使得腸道癌變,進而引起發炎反應導致大腸癌發生。不過我們反思,結論是否真是如此?

2013年時,美國胃腸病學雜誌(American Journal of Gastroenterology)發表一篇名為『便秘與直腸癌相關性(Association between constipation and colorectal cancer)的系統性回顧』。為了確保文獻的引用價值,作者透過美國國家醫學圖書館資料庫、醫學文摘數據庫進行大規模文獻檢索,並採用橫向比較(cross-sectional surveys)、世代研究(cohort studies)及病例對照分析,審視了16 歲以上成人的便秘與直腸癌間相關的可能性。

兩名研究員採用其中2282篇文獻,以Excel 表單納入約 189,038 名受試者,並在經歷了八項橫向比較後,卻得出了令人驚訝的結果。

  1. 以便秘作為主要判斷依據進行直腸鏡檢發現,便秘與結、直腸癌的相關性較低。(presence of constipation as the primary indication for colonoscopy was associated with a lower prevalence of CRC) 。

  2. 在其中三項世代研究中,便秘受試者在罹患結、直腸癌的比率有下降的趨勢。(There was a trend toward a reduction in odds of CRC in constipation in three cohort studies)。

  3. 在結、直腸癌患者同時出現便秘情況的比例,卻明顯高於沒有結、直腸癌的患者。(The prevalence of constipation in CRC was significantly higher than in controls without CRC in 17 case–control studies)

雖然此篇研究顯現出衝突性結論,但事實餘的相關研究指出,便秘與大腸癌罹患率沒有直接相關性。簡而言之,就算排便正常的民眾,也有罹患大腸癌的可能性。

但是,千萬不要因為這樣就認為,便秘是一種可允許的生理狀況。事實上,便秘和脹氣所暗藏的危機,是與痔瘡、肥胖、老化、代謝功能下降、口臭、頭痛、疲勞甚至是阿茲海默症...都息息相關。

說到這裡,

中醫如何看待及治療便秘呢?

使用藥方大黃,由於含有2%-5%的蒽醌衍生物,因此能刺激大腸、產生推進性的蠕動而促進排便。且作用較芒硝、番瀉葉緩和,在服用後 6-8 小時左右即可導致輕微腹瀉,再加上排便前後無腹痛或僅有輕微腹痛,因此大黃合理成為便秘愛用藥物之一。

但是,大黃雖然是一味治療便秘的『有效』藥物,卻不是一味治療的『理想』藥物。原因是除了蒽醌衍生物外,大黃亦含有稱為大黃鞣質的成分,而這種化學成分具有的『收斂止瀉』效果,便是導致長期服用後,便秘卻越趨嚴重的主因。

因此,不同於西醫的規範,中醫治療便秘除透過虛、實來討論外,我們又會將便秘分為鬱熱、氣滯、氣虛、血虛、陰虛、陽虛和虛寒這些不同證型。再藉由清熱、潤腸、行氣、健脾、益氣、養陰血、溫陽....等藥物配伍,達到通便的目的。

中西醫治便祕有什麼不同?下一頁中醫師公開更多防便祕的生活技巧!

舉例來說,女性在身理構造上比男性更容易便祕,若再加上月經與產後的血液虧虛,肌膚和臟腑的濡養功能便會減弱,導致面色蒼白、口唇淡白和腸道津液不足的發生。此時若採用養血潤腸的治療,就比單用大黃等瀉下藥物來的有效。例如:四物湯 加減 桃仁、紅花、麻子仁、生地、白芍、枳實....等。

又好比後天營養不良、年老虛弱、久病未愈、疲勞過度族群所產生的氣虛便秘中,我們在治療時便考量這些陰柔滋潤藥物如:麻子仁、生地、白蜜,容易損傷中陽之氣。故會改採用補中益氣湯合平胃散加杏仁、白扁豆、白朮、枇杷葉....等藥物達到解便的效果。

西醫又是如何看待便秘呢?

依據資料統計,大約80% 民眾終其一生都有遭遇便秘的機會,若是每週排便次數小於3次,即可稱之為便秘。但事實上,一天排便三次或是三天排便一次,其實都尚屬合理範圍。但由於普羅大眾認為,每天最好都能有一次排便,因此便造就了瀉藥濫用的發生。

一般來說,醫師習慣將便秘分為三型,分別是:功能性便秘、器質性便秘以及藥物性便秘。當蔬果攝取太少、水份飲用不足、運動不足、壓力、懷孕、以及腸道老化…等,都可稱之為功能性便秘。

若是腸道中發生病變,例如:腸子發炎、癌症腫瘤、腸沾黏…等,使得腸道阻塞所造成的便秘,我們便視為是器質性便秘的一環。

最後,服用特定藥物或執行醫療行為後所造成的便秘,就屬於藥物性便秘的範疇囉!

一般民眾又該如何自我保健呢?

其實,除了攝取易消化食物、足夠水分、蛋白質和維生素的食物;並禁忌過量麻辣刺激、咖啡、酒、濃茶;以及注意休息、保持規律作息、避免熬夜…等老生常談的概念外,更需注意的是避免攝取過量的膳食纖維。

每當想到促進排便,大多數人腦中浮現的第一個想法,應該就是攝取膳食纖維吧?的確,如果當一天所攝取的膳食纖維少於五公克,那麼罹患便秘的風險就會提升2.5倍。但是,當攝取過多的纖維,卻容易導致大便的體積也會變大,而這也就容易卡在大腸,反而招致便秘。

因此,保持均衡飲食,並維持良好作息,才是防治便秘最好的方式喔!

本文授權自昌盛堂中醫診所,更多中醫養生資訊,請見昌盛堂中醫診所粉絲專頁。


快加入《早安健康》LINE好友,讓我們守護你每一天的健康

延伸閱讀:


原文引自:便祕養出大腸癌?3招解便最有效,狂吃纖維反而大便卡在腸道