舊日榮光與今日掙扎:「白色黃金」埃及長絨棉

端傳媒記者 張淼 綜合報導
埃及農民在尼羅河三角洲曼蘇拉附近的農場收集棉花。
埃及農民在尼羅河三角洲曼蘇拉附近的農場收集棉花。

埃及長絨棉因其柔軟的觸感、極佳的吸水性和堅韌耐用的質地享譽世界,被廣泛用於高級衣織物和床上用品,一度是埃及僅次於旅遊業的出口收入來源,被當地人形容為「白色黃金」。不過,如今充斥在市場、標註着100%埃及棉的產品,絕大多數可能只是尼龍製品或來自其他地區的普通棉花。

Negm 第一次意識到埃及長絨棉的品牌濫用,還是6、7年前在荷蘭旅遊時。當時他注意到酒店的毛巾標註着100%埃及棉,但質量相當粗糙;經過檢驗 Negm 發現,這條毛巾實際的成分是100%的滌綸。現在 Negm 在成立於1907年的棉花研究所(The Cotton Institute)擔任首席研究員。他負責的一個重要項目,就是檢測市面上的棉製品是否擁有與埃及長絨棉一致的 DNA。經過檢驗而貼上「埃及棉」標籤的產品,都能一直追溯到源頭產地。

然而,捍衞埃及棉的品牌任重道遠。根據埃及棉驗證機構埃及棉花協會(Cotton Egypt Association)估計,全球90%的所謂「埃及棉」都是仿冒產品。埃及不僅為此蒙受巨額的經濟損失,品牌形象也嚴重受挫。2016年,全球最大的紡織品商之一 Welspun 被美國第二大零售百貨公司 Target Corp 指控供應冒牌埃及長絨棉的重大醜聞,更將埃及棉的品牌公信力問題暴露在世界面前。

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