舊金山福利好? 外地遊民湧入

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舊金山以進步自由的政治價值聞名,給弱勢群體的福利救助項目資源眾多。但是這也成為市府現在的難題。因為疫情期間,有大批外地遊民湧向舊金山,希望能夠獲得隔離酒店房間。

根據多個前線應急人員和遊民服務支援人員的說法,目前有大量的外地遊民來到舊金山搭帳篷。以亞洲藝術博物館(靠近田德隆、市政廳)一帶的遊民據點為例,就有75%的遊民是外地來的,來舊金山就是為了能夠獲得酒店房間。

消防局局長尼可森(Jeanine Nicholson)透露,有太多的人都從是外地來的,像是從沙加緬度,中谷一帶。她也說,有些其他縣市的剛從監獄裡放出來的囚犯,就被告知可以前往舊金山,因為這裡可以「獲得住房」。

然而這一切並非空穴來風。舊金山市議會早前全票通過決議,要求市府必須徵用7000個酒店房間安置遊民。市議員楊馳馬(Matt Haney)表示,許多舊金山本地遊民,包括長者和身體有疾病的人都已經在舊金山很多年,他們都應該被收容隔離進入旅館。

這個「全體遊民住酒店」的政策雖然未有得到落實,但是給外界的觀感就形成了舊金山的「免費資源」豐富的形象。這樣也就吸引很多外地遊民到此,加重了本地的負荷。

舊金山紀事報報導,有的遊民來到舊金山會直接撥打911,當醫療人員趕到現場,這些人就會咳嗽,要求診治和檢驗新冠。如果最終證實確診,就會被安排或者可以開始等待酒店住房的收容。

舊金山市長布里德(London Breed)在上周新聞簡報會上已經明確強調,疫情期間的資源非常有限,會優先給本地的遊民,呼籲外地遊民不要想到舊金山索要酒店房間。

至於如何區分誰是外地來的,舊金山本身也有一套體系。因為市府遊民外展服務團隊已經運行多年,前線人員也熟知本地的街上的遊民是誰,有不少人也在遊民救助的系統名單中有紀錄,比如導航中心的收容歷史。

目前舊金山最新的一些帳篷營地是在Fulton街一帶。因為住進帳篷已經被認為是隔離的一個選項,市府也已經在附近搭好洗手檯和廁所供使用,工務局人員會清潔附近的區域。

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