艾爾森基地將接收首批F-35A

青年日報社

編譯王光磊/綜合外電報導

美國《星條旗報》6日報導,在希爾空軍基地完成F-35A戰機接裝後,下1個換裝單位將是阿拉斯加艾爾森空軍基地的第354戰鬥機聯隊,預計今年年初接收首批3架F-35A匿蹤戰機,2年內機隊達54架滿編標準。

增編2支戰鬥機中隊

美國空軍於2019年1月正式決定在阿拉斯加部署F-35A機隊,並由原本只負責假想敵訓練任務的354聯隊接手戰機,並增編2支戰鬥機中隊,其中1支中隊─第356戰鬥機中隊,已經重新編成,另1支預期在短期內成軍。滿編後,354中隊將擁有1支使用F-16戰機的假想敵中隊(第18假想敵中隊),與2支F-35戰鬥機中隊。

規模將快速膨脹至84架

第354聯隊聯隊長畢紹普上校坦言,該聯隊在2020年規模會「快速膨脹」,從現有的30架(第18假想敵中隊21架F-16與阿拉斯加州航空國民兵的9架KC-135),擴大至84架,整個聯隊也會肩負更重要的任務,甚至將對印太地區產生重大影響。

目前美空軍已投資5億美元進行艾爾森基地擴建工程,以容納F-35A、空地勤人員與眷屬,預期還會擴大包括F-35A模擬器建築、新彈庫與維修機庫等設施。但畢紹普強調,2020年計畫的4次「紅旗─阿拉斯加」空戰聯演計畫,不會受到接裝影響。

F-35A將自今年起「駕臨」阿拉斯加,預計在艾爾森基地編成2個戰鬥機中隊。(取自DVIDS網站)

美空軍先前已進行多次認證,確保F-35A能「適應」冰天雪地的阿拉斯加。(取自DVIDS網站)

艾爾森空軍基地現在主力機種,為身披特殊塗裝的第18假想敵中隊F-16戰機。(取自DVIDS網站)

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