芝加哥新賭場可能落腳華埠附近 社區憂賭癮惡化

世界新聞網

來自賭場業者、顧問公司、心理諮商師及社區代表30日在華埠圖書館展開「芝加哥新賭場對華埠影響」座談,華埠更好團結聯盟創辦人陳增華表示,華人是全美各賭場的主要客群,而芝城新賭場很有可能落腳華埠附近,他因此大聲疾呼伊利諾州政府與芝加哥市府,不要僅著眼於賭場為財庫增加新稅收,而需對新賭場附近社區做好全套的心理諮商與教育宣傳配套計畫,盡可能防範「賭博成癮」對個人、家庭的重大傷害。

多元博弈解決方案公司(Diversity Gaming Solutions)的吳嘉琳(Karen Eng)、芝加哥顧問公司(The Chicago Consultants Studio)的布蘭哥爾(Tim Brangle)、成癮治療中心The Way Back Inn執行主任平度爾(Anita Pindiur)與陳增華,均在由華埠更好團結聯盟主辦的這場活動中,分享了有關芝加哥新賭場的看法及進度。

吳嘉琳說,芝加哥華埠是賭場業者的重要目標客戶群,因此來自華埠的意見對業者也相當重要,她也提到,伊利諾州目前已通過在洛克福德市(Rockford)、伊州南部與芝加哥市等地區增設新賭場,且從10月28日開始接受業者申請,她說,芝加哥市預計將吸引最多業者競標。

不過,州府與芝市所設定的高稅率(72%),也嚇退了部分業者,由於芝市長正在爭取獲得議會支持降低芝賭場稅率,加上確切賭場地點仍未公布,吳嘉琳說,因此芝加哥賭場的申請與審核進度仍未明朗化。

布蘭哥爾分析了新賭場推出後,可為芝加哥帶來的好處,包括促進文化與表演藝術升級、增加零售與購物據點,強化觀光與會議市場等。

儘管從經濟層面評估,賭場將帶來益處多多,但平度爾從心理諮商角度,介紹賭博成癮可能造成的重大社區傷害,她說,罹患「賭博成癮」Gambling Disorder)疾病者,通常都面臨財務吃緊的問題,同時也失去工作能力,甚至可能因此犯罪,此外,出現焦慮、憂鬱、壓力的情況也十分常見,最壞的情況更可能導致自殺。

陳增華呼應平度爾的分析表示,芝加哥五處賭場預定地中,有三個地點都靠近華埠,而華人是全美各地賭場相當重視的顧客群,他說,「華埠社區不是反對興建賭場,而是政府在分配運用來自新賭場的龐大稅金收入時,絕對不能忽視賭博對社區的負面衝擊」。

陳增華建議,不論政府或賭場,都應在籌劃設立新賭場同時,提出協助社區防範賭博成癮問題的配套措施,才能減少賭博對民眾的傷害。

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