芝城華商會:餐館未來仍面臨挑戰

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從1月底受中國新冠疫情影響衝擊到生意,到美國疫情大爆發,3月底幾乎每一家餐廳都關門停業,再到現在有九成餐館恢復外賣,對「抗疫戰打全場」的華埠餐飲業未來發展,芝加哥華商會會長梅施美英說,「充滿希望但也面臨艱巨挑戰」。

梅施美英說,華商會成員有好幾百名,大多數都是從事餐飲與相關行業,她說,華埠地區的餐館生意,從1月底中國爆發新冠疫情後,就開始受到衝擊,當時美國疫情還沒開始蔓延,期間為了建立消費者信心,伊利諾州州長、芝加哥市長都曾到華埠為商家加油打氣。

然而從3月中旬起,美國疫情一發不可收拾,不僅中餐,而是整個餐飲業都一蹶不振,「3月底,華埠大概剩不到一成的餐館繼續營業,華埠商圈也瞬間成為空城」。

好不容易撐到現在,「終於約九成的餐館都恢復了外賣」,不過,梅施美英說,外賣營業對於迫切需要收入的餐館業者來說,幫助仍然有限,堂食還是餐館業的主要收入項目,但現在伊州規畫要到6月底才會允許餐飲業「有條件」開放堂食,這個時間點對餐館來說恐「為時過晚」。

梅施美英表示,她贊同伊州 餐館協會(Illinois Restaurant Association)執行長涂亞(Sam Toia)的主張,讓餐館在6月1日恢復堂食營運,然後採取循序漸進方式作業,例如6月1日先允許餐館恢復25%的客人容納量營業,等到6月28日後,再放寬到50%,這也是業界現在最大的期望。

梅施美英說,比起芝加哥市區的大型連鎖餐館,華埠一帶的小型餐廳損失雖然較低,但華埠餐廳是整個商圈的主力吸客來源,「沒有餐館的華埠,等於是沒有太陽的地球,生命力很快消失」,她說,要讓商圈「活起來」,餐館一定得恢復正常營業。

除了積極協助業者應變疫情外,華商會也參與多項救助行動,「讓外界了解華埠抗疫不會缺席」,近日則與芝城中華會館、華埠基金會、福建商會以及華埠更好團結聯盟合資,在「天下為公」牌樓,掛上印有「THANK YOU ALL –TOGETHER WE CAN」、「美國加油!芝加哥加油!」的中英文橫幅,感謝大家支援抗疫。

有關華埠餐館開業情形及更多信息,可查詢華商會網站www.chicagochinatown.org,或致電(312) 326-5320。

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