芝大醫學院副教授高承楷:搶購口罩不如勤洗手

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有沒有必要搶購民生用品?是否需要戴口罩防疫?面對美國越來越多的確診案例,許多民眾對於如何正確保護健康的疑問也不斷增加,芝加哥大學醫學院副教授高承楷表示,囤糧或蒐購口罩都不是長久抗疫之計,尤其醫護人員或真正感染者都因為坊間瘋搶口罩而沒有口罩可戴時,反而陷公眾於更大威脅之中,而最佳防範病毒入侵的方法是「隨時洗手,不論乾洗、濕洗都可以」。

高承楷在芝加哥台大校友會舉辦的醫學講座中,介紹與分析了新冠肺炎病毒爆發的來龍去脈,同時指出正確防疫的作法。

他說,新冠病毒最早的病例出現在去年12月初,但遲至今年1月23日武漢封城後,才引發第一波國際的高度矚目,他說,這次病毒的傳染性相當強,平均一名感染者會傳給二到四人,一旦像南韓一樣防疫出現破口,感染人數達到數千人時,隔離與封閉已經無法控制傳染,只能改採「減少損失」的措施,包括病患依病情分級治療。

美國目前感染數還算可控範圍,其中有不少是境外病例(鑽石公主郵輪、武漢撤僑),但病毒有慢慢擴散,他說,以現在全球疫情來看,新冠病毒很有可能成為流行病,但大家也不用太過恐慌,比起伊波拉病毒致死率高達三成,新冠肺炎致死率約在2%到5%,相對低很多,不過同時其傳染力也更高。

他也分析了感冒、流行性感冒與新冠肺炎的差別,其中感冒大概在七天內就會自行好轉,流感則會到兩周以上,而感冒病毒有些會突變,例如中東呼吸症候群、SARS,而這次的新冠病毒的名字為SARS-CoV-2,是因為與SARS組成相似度高達70%,而最大的不同是新型肺炎傳染性更強更猛。

高承楷說,以目前醫學研究報告的統計,感染新冠病毒的患者,約在四到七天時就會出現病徵。

至於傳染途徑,主要是由打噴嚏、咳嗽時噴出的細小微粒傳播,他表示,現階段並沒有發現空氣傳播的病例,因此只要有上述動作時,務必要以衛生紙或手肘擋住,才能強化防疫。

對於大家搶購口罩是否有需要?高承楷說,最理想的情況是每個人都戴上口罩,但現在全球口罩短缺,「如果沒有生病者把口罩搶光,反而讓醫療人員或感染者無口罩可戴,那麼疫情將無法有效控制,公眾也會身陷更危險環境」。

他表示,由於新的病毒在物體表面存活時間比其他病毒久,因此雙手是最容易接觸到病毒處,而人們習慣性用雙手觸摸眼、鼻、口,直接助長了病毒傳播,他呼籲「勤洗手」相當重要;對於搶購大米、糧食,高承楷說,儲存一些食物無可厚非,但搶購大批食品則沒有必要,「就算你能存一個月,那一個月之後呢?」

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