芝西郊6高中教職員罹癌 控Sterigenics排毒氣

世界新聞網

曾在音斯戴爾南區高中(Hinsdale South High School)任教的六名教職員,日前聯合對Sterigenics公司提出控告,他們表示,自身得癌症是因為長期吸入該公司在柳樹溪市(Willowbrook)工廠所排放含有環氧乙烷(ethylene oxide)氣體。

這六名教職員在該校任職的時間從18年到超過30年都有,從2007年到今年為止,這些人分別得到乳癌或非何傑金氏淋巴瘤(Non-Hodgkin lymphoma)。

曾在該校任教的德波瑞克(Jeannie Conrad-Debroeck)說,跟她在同一棟建築裡教書的老師就有35到40個人得癌症。

在伊州有將近75個對Sterigenics提出關於其排放致癌物造成血癌、淋巴瘤、乳癌、流產和其他病症的控訴。

對此Sterigenics的回應是,該公司持續遵守規定,不認為對該地區居民的癌症有責任。

根據原告的律師柯林斯(Shawn Collins)說,Sterigenics知道工廠會排放危害人體健康的環氧乙烷 ,仍選擇在住宅區開設工廠。

Sterigenics自1984年在柳樹溪開設消毒工廠。在工廠一哩內的範圍內,約有1萬9000位居民,附近還包括音斯戴爾南區高中等四所學校與一所托兒所。

芝加哥論壇報報導,伊州沒有嚴格要求消毒工廠要過濾排放的廢氣,因此使Sterigenics和Medline Industry在Waukegan的工廠排放環氧乙烷超過20年。

去年初美國環保署分析發現這兩家公司附近所排放的環氧乙烷超過聯邦安全標準,該公司遭伊州環保廳勒令停工幾個月之後,於去年9月宣布永久關閉該處工廠。

專家認為環氧乙烷可能造成乳癌和血癌,但全美有一半的醫療器具使用環氧乙烷來消毒,去年環保署在全美將近20個社區中發現暴露在環氧乙烷之下的致癌風險增高。

但全國仍有超過100個消毒工廠使用該物質。醫療設備製造商AdvaMed和聯邦食品暨藥物管理局(FDA)說,如果關閉消毒工廠,將會造成許多重要醫療設備的缺乏,像是開刀用的器具等。

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