苗栗70年從未變天 藍營提名大亂鬥,到底出了什麼狀況?

文/蔡立勳 圖片來源/黃明堂攝

距離縣市大選不到半年,國民黨執政70年的苗栗,卻因縣長提名人選喬不攏出現內亂。而從苗栗的現象或許也可以看出,有意改革的黨主席朱立倫的困境。

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國民黨要的人選不想選,有意角逐者卻不受青睞。國民黨選策會徵召立委徐志榮參選苗栗縣長,隔天即遭婉拒;佈局一年多的議長鍾東錦持續在跑行程;同樣隸屬藍營的前農委會農田水利署苗栗管理處處長謝福弘,近日也在馬路旁掛起看板、在地方電視台投放競選廣告。

不少地方人士甚至直言,若情況持續,民進黨並非沒有可能在年底縣市大選拿下苗栗。苗栗到底出了什麼狀況?

徐志榮掙扎關鍵:縣長徐耀昌、結拜弟弟謝福弘

台灣西部各縣市中,只有苗栗從未政黨輪替。若徐志榮明快接受徵召,以他的民調與歷次選舉結果,年底選戰是勝券在握,然而他掙扎的關鍵,在於苗栗縣長徐耀昌與謝福弘兩人。

去年中,苗栗黃派大老、前縣長傅學鵬找了徐志榮、謝福弘、徐耀昌到家中,共商縣長大選。一位熟悉苗栗政壇的地方人士指出,傅學鵬屬意徐志榮出馬,徐志榮卻發現,一旁的徐耀昌不但沒應和,反倒在滑手機,因此心生芥蒂。

這名人士直言,徐耀昌出席活動時卻多次表態,他誰都支持,就是不支持同為黃派的徐志榮參選縣長。但徐志榮行事強調人和,兩人未有過節,讓他相當納悶。

徐耀昌的態度一直是關鍵,他先是支持議長鍾東錦。鍾東錦曾跟隨前苗栗縣議會前議長游忠鈿,游忠鈿在2018年逝世後,他也補選上副議長,當年底連任後更上一層樓成為議長,至今從政資歷不到8年。游忠鈿之妻、苗栗縣議員張淑芬觀察,鍾在外地經商回苗栗後,「就很積極在鋪陳。」

鍾東錦積極造勢,向黨中央「秀肌肉」

與鍾東錦同年進議會的苗栗縣議員陳光軒觀察,鍾擅長經營地方,並以「散財童子」形容他。例如鍾東錦若出席國中小畢業典禮,會包給每位畢業生紅包500元;擔任議長至今,「除了不領薪水,還自掏腰包做公益,沒人砸錢砸得贏他,吃他這套的人會覺得他做得很好,照顧基層、弱勢,」陳光軒說。

鍾東錦之所以未獲得黨中央關愛,和他的歷史有關。國民黨主席朱立倫在提名之初,即希望確保國民黨推出年輕世代、中間選民都能接受的人選,「但這些人選在初選很難出線,」一位黨務主管說,「最重要是主席想改變政黨的形象,這是他在乎的。」

出身砂石業的鍾東錦,不僅早在地方傳聞繪聲繪影,日前還主動召開記者會,坦承年輕時曾遭提告通姦,以及酒後持刀傷人,並非如傳聞有強姦、殺人前科,想藉此自清。

謝福弘可望出線?自認後勢看漲

眼看鍾東錦爭議愈演愈烈,徐耀昌轉而支持謝福弘。5月底,苗栗當地藍營自行整合,包括徐耀昌、傅學鵬、前縣長劉政鴻、兩名區域立委,以及頭份、竹南與苗栗市等三大鄉鎮市長約10人小組,連署支持謝福弘角逐縣長。

謝福弘是徐志榮的結拜弟弟,曾任苗栗縣農田水利會會長達11年。「他為人海派,給人印象是溫和、好相處,」陳光軒5年前與苗栗農田水利會員工有過摩擦,時任會長的謝福弘釐清原因後,認為員工有錯在先,致電道歉,還從苗栗市帶著伴手禮到頭份拜訪陳光軒。

雖然謝福弘身段柔軟,知名度低卻是致命傷。他從未打過選戰,即使已經營地方2年多,民調始終未見起色,甚至落後代表民進黨參選的徐定禎,也是黨中央的最大顧慮。

不過謝福弘認為,一旦獲黨中央提名,藍軍將全面歸隊。「我爆發力強,他(鍾東錦)愈打愈下來,我是愈打愈高,為什麼不好打?」他自認後勢看漲。

各方勢力僵持不下,愈發讓徐志榮騎虎難下。一位徐志榮陣營人士指出,徐志榮顧及自己曾允諾不選縣長,要言而有信,加上與謝福弘的兄弟情誼,既然謝從未宣布退選,他也就不爭取提名。

其次是,徐志榮認為假如黨中央要徵召,必須協調好地方派系,「不是像張善政這樣,讓他自己去面對地方派系的人,」這位人士說。

擺平地方派系內亂,朱立倫的難題

從苗栗的動盪,加上國民黨徵召前行政院長張善政出戰桃園市長引起軒然大波,外界多指向朱立倫的提名策略出了問題。

一位藍營黨務主管指出,朱立倫對於這次提名會遭受地方派系反彈的代價,其實了然於心。有了去年底前立委顏寬恒在台中第二選區補選挫敗的經驗,朱立倫想藉這次縣市長提名,擺脫國民黨長期以來與地方派系千絲萬縷的糾纏,卻屢遭阻力,也顯示派系對地方政治的影響力依舊。

隨著年底大選步步逼近,朱立倫如何擺平派系內亂,達成他的理想候選人打線、改革政黨形象,是道艱難考題。

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