英倫空戰80周年 當年「少數人」僅存1人

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編譯王光磊/綜合外電報導

1940年7月10日,納粹德國空軍對英國開始發動第一波空襲,揭開長達4個月「英倫空戰」(Battle of Britain)的序幕,80年後的現在,當英國各界以各種方式紀念這場關鍵戰役同時,當年參戰保衛英倫三島的近3千名飛行員,僅存最後1人─海明威在世。

英國《每日快報》10日報導,皇家空軍在這場被視為英倫三島命運轉捩點的戰役中,動員2945名空勤官兵與無數機務、防砲與指管人員,戰役最高峰時期以近750架戰機,對抗納粹德軍的2500架戰機。值得一提的是,參與「英倫空戰」的空勤官兵平均只有20歲上下,除英國外還有波蘭與捷克等十餘國的志願飛行員助戰,絕大部分只接受2週的訓練就上陣禦敵,光「英倫空戰」期間就有544人不幸殉職。

英國前首相邱吉爾曾以「人類戰爭史上,從未有如此少數,為這麼多人做出貢獻」(Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few.),盛讚參與「英倫空戰」的空勤人員,也讓皇家空軍飛官贏得「少數人」(The Few)的暱稱,榮耀加身。

不過,在80年後的今天,這些挺過「英倫空戰」與接下來數年戰鬥的皇家空軍老兵,已幾乎全數凋零,在另外2名參戰老兵伯恩斯(1月)與克拉克(5月)過世後,居住在家鄉愛爾蘭都柏林、現年100歲的海明威,已成為現在唯一一位,曾在80年前的英倫天空,與納粹德軍戰鷹短兵相接的RAF飛官。

回憶當時的戰況,海明威坦言「一切都發生的很快」,但在纏鬥過程中,「時間卻意外地慢了下來」,而在每天的任務中,戰友「不停地消失,新面孔很快替補上陣,很快地就誰也不認識了」,自己則精疲力竭到「來不及害怕」。

海明威在「英倫空戰」期間曾被擊落2次,整場戰爭期間則被擊落4次,但自稱「極為幸運」的他,卻全身而退,並且一路在皇家空軍服役至1969年,最後以上校官階退伍。

海明威成為最後一位曾參與英倫空戰的RAF飛官。(取自網路)

海明威(左1)在戰爭初期加入RAF第85中隊,駕駛颶風戰機對抗納粹德軍。(取自網路)

海明威(左2)在戰爭初期加入RAF第85中隊,駕駛颶風戰機對抗納粹德軍。(取自網路)

海明威成為最後一位曾參與英倫空戰的RAF飛官。(取自網路)