英國全解放!一天5萬人確診,4大解封指標卻不含「確診數」?

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英國全面解封,不強制戴口罩。 (來源:Dreamstime)
英國全面解封,不強制戴口罩。 (來源:Dreamstime)

撰文者:邱韞蓁 編譯

受盡新冠病毒的折騰,7月19日,英國宣布全面解封,鬆綁嚴格防疫禁令,正式迎來「自由日」(Freedom Day)。

此舉引來各界謾罵。《金融時報》批評,這不是迎向自由,而是向病毒投降認輸,若疫情惡化,又會有更嚴格的禁令,更加限縮人民自由。此外,超過四千名、來自各國的醫學專家則透過英國權威醫學期刊《刺胳針》(Lancet),連署呼籲英國撤回解封政策。

英國政府為何在一片反對聲中,還是堅持解封呢?首相強生(Boris Johnson)相信,人類應該要學習與新冠病毒共存,就像流感一樣,不可能完全用「封鎖模式」來解決問題。英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid),則認為:「此時不做,更待何時?因為我們無法完全根除病毒,所以從來就沒有解封的最佳時機。」不過,主張讓英國回歸正常的他,打過兩劑疫苗卻在日前確診,還波及強生也得居家隔離,成為一齣諷刺劇。

四大解封標準達標

英國註冊醫師葉庭瑜指出,英國政府認定的解封四大標準,是依照流行病的數學模型而定。他表示:「所有的流病模型皆顯示,徹底解封後確診人數、住院人數、甚至死亡人數都會上升;至於, 何時才是解封的最佳時間?流病模型無法估算出最佳時間。 因此,基於夏天 (高溫、開窗)與暑假(學生較少群聚)等先天優勢,現在是最好的解封時刻。」

一、疫苗接種成功推廣:英國政府表示,疫苗覆蓋率是解封的首要關鍵,能有效抑制重症和死亡。根據英國政府官網,截至7月17日止,已有87.9%成人接種第一劑疫苗、68.3%成人完成兩劑接種,達成解封日前三分之二成人完全接種疫苗的目標。

二、有證據顯示疫苗能降低住院和死亡:英國認為,確診人數並不能反映疫情嚴重與否。政府的首席科學顧問瓦倫斯勳爵(Sir Patrick Vallance)表示,雖然解封後病例增加是不可避免的,但,疫苗確實已經弱化感染率和住院率的關聯。就算確診數量上升,也不會導致更多人住院或死亡。

據天空新聞台(Sky News)報導,英國現在的確診人數與一月時相近,但當時的住院率是現在的兩倍;死亡人數則是現在的十倍之多。

三、感染率未導致住院人數暴增、壓縮醫療資源:疫情嚴峻之時,醫療量能吃緊是一大疑慮。然而,英國近期雖然確診數量增加,但住院病患減少,也無壓縮醫療資源。天空新聞台指出,一月疫情高峰期間,英國東南部的重症監護病床幾乎沒有空位,而六月,該地區的重症監護病床數量已經遠遠多於住院患者,代表醫療資源目前並不受感染率影響。

四、病毒變異株沒有影響對風險的評估:英國政府宣稱將持續監測變種病毒帶來的風險、影響,並在九月重新審查解封方針。

以上四大標準,同時也解釋了英國為何不以確診人數作為解封標準。強生認為,即使確診人數增加,但因為該國的高疫苗接種率,能有效降低死亡、重症、住院,而這也是與病毒「共存」的方法。

英國解封後的五大風險

然而,來自各國的醫學專家在《刺胳針》(Lancet)發表公開信,指出英國解封後的五大風險,並批評政府似在默認打算以大規模染病,來達成群體免疫,而這將對健康帶來嚴重影響。

一、未接種的兒童、青少年曝險:新冠病毒會造成慢性健康問題,對個人或經濟的影響恐怕在數十年後才開始顯現。《路透社》(Reuters)報導,英國疫苗接種和免疫聯合委員會(JCVI)表示不會為所有未成年人注射疫苗。目前,預計只有12至15歲的高風險者和將滿18歲的青少年可以施打。

二、學童、學校的病毒傳播將中斷教育:專家認為,「降低感染率」才是阻止教育中斷的根本方法,只靠確診後隔離的措施並不能解決問題。此外,夏季解封恐帶來更多傳播鏈,病毒在秋季開學時便會加速傳播。

三、提供變種病毒生長的沃土:疫苗升級、研發需要時間與資源,而英國政府的倉促決策並沒有幫助。變種病毒若再現,不只英國,也不只是已經接種疫苗的人,全球人民將面臨重大風險,尤其是拿不到疫苗的弱勢國家。

四、再度衝擊醫療資源:專家批評,疫苗只是「弱化」,並未完全打破感染率和住院率的關聯。確診人數若暴增,將無可避免地使用到更多醫療資源。在數百萬人等待醫療程序與常規照護的情況下,會使醫療系統不堪負荷。

五、加劇全球不平等:弱勢、貧困、邊緣化的族群會受到病毒更大影響,因而加劇全球不平等。

疫苗、確診人數仍為多國解封標準

英國率先全球,喊出全面解封,其他地區有跟進嗎?其實,這次的解封政策只限於英格蘭。雖然蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭人口較少、接種率也高,但都決定暫不全面解封,可見其面對狡猾的病毒,仍不敢大意。

對多數國家來說,疫苗覆蓋率與確診人數仍是解封關鍵。美國加州、紐約、華盛頓州因為有七成以上民眾接種第一劑疫苗,因此於六月相繼宣布解封;日本政府解除緊急事態宣言的主要標準是「最近一週內每10萬人口的感染人數低於0.5人」,而感染情形、醫療和檢測能力,以及監控機制也同為參考標準。

6月26日,冰島是歐洲第一個全面解封的國家。《路透社》報導,解封前,該國有高達87%人口已經接種第一劑疫苗。此外,近兩週內,每10萬人口的感染率約為1.6人。該國累計共6637例確診,也只有30人死亡。因此,高接種率、低確診數、低死亡率成為冰島的解封依據。

不過,日前以色列宣布解封後,隨即受到變種病毒侵襲,確診數暴增,讓政府連忙撤回解封政策,美國也面臨確診數增加的危機。從兩國經驗中,我們看到就算疫苗覆蓋率高,也難保疫情不會復燃。這次,雖然英國政府的四大標準達標,但是解封前的確診人數已經不斷飆升,又再次突破5萬大關,「自由日」後是否真能迎向自由,仍有待觀察。

參考來源:CNBCGOV.UKSky NewsThe LancetReuters(1)Reuters(2)葉庭瑜醫師臉書Financial Times

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