英國再檢測出另一種武漢肺炎變種病毒!「突變得更多」更容易傳播

新頭殼newtalk |楊清緣 綜合報導
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[新頭殼newtalk] 武漢肺炎疫情依舊嚴峻,英國之前宣布「傳染力暴增70%」的變種病毒株「VUI-202012/01」(VUI)開始蔓延,而在全球超過40個國家禁止來自英國的班機入境之後,英國又檢測出另一種新冠病毒的變種病毒,不但「傳染力更強」,相較於之前發現的變種病毒,已更進一步變異。專家研究發現,2種新變種病毒雖然有類似突變,但朝不同方向發展,皆讓2種新變種病毒更易於傳播。

英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)23日表示,英國國內發現另一種新型冠狀病毒的新變種。他在記者會上說:「我們在國內發現了兩例另一種新型冠狀病毒的變種。」漢考克提到,這兩個個案都是過去幾周從南非移入的確診個案的接觸者。他強調說:「這種新變種格外令人憂心,因為它更容易傳播,且似乎比在英國發現的第一種變種突變得更多。」

根據英國廣播公司(BBC)報導,先前在英國發現,以及這次發現來自南非的2種新變種病毒,都有被稱為N501Y的類似突變,這在病毒感染人體細胞時扮演關鍵角色。2種新變種病毒雖然有類似突變,但朝不同方向發展。英格蘭公共衛生署(PHE)教授霍普金斯(Susan Hopkins)指出,2種新變種病毒看起來「都更具傳染力」。南非科學家則透露,這種新變種病毒「傳播迅速」,已成為南非目前主要傳播的病毒。

根據最新數據,英國23日新增3萬6804人確診及691人病故,韓考克警告,武漢肺炎變種病毒正以危險的速度傳播,英國過去一週的案例數增加57%,每天平均有1909人住院,是今年4月中旬以來最高數字。許多地區的確診病例數已經逼近第4級水準,原本的警報等級不足以控制武漢肺炎變種病毒傳播,因此部分地區警報等級將在耶誕節過後升級。更多地區從26日起將提高至第4級疫情警報。

韓考克宣布,英格蘭的薩塞克斯郡(Sussex)、牛津郡(Oxfordshire)、索夫克郡(Suffolk)、諾福克郡(Norfolk)和劍橋郡(Cambridgeshire)等地區將提升至第4級警報,使得居住在第4級警報的人口來到2400萬人,約佔英格蘭總人口的43%。另外也有許多原本是第2級警報的地區將升級至第3級,包括布里斯托(Bristol)、索麥塞郡(Somerset)等,預計將影響600多萬人。

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