英國出土「1.8億年前」魚龍 科學家驚:當地史上最大發現

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英格蘭一座水庫在例行性排水作業時,意外發現魚龍化石。(圖/翻攝自推特)
英格蘭一座水庫在例行性排水作業時,意外發現魚龍化石。(圖/翻攝自推特)

[周刊王CTWANT] 想像一條長達10公尺的海豚在海中優游的模樣。英國拉特蘭湖(Rutland Water)水庫最近在進行例行排水作業時,在湖底驚見長約10公尺,光頭骨就重約1噸的魚龍(Ichthyosauria)化石,且距今已有1.8億年歷史,但保存的狀態卻近乎完美,令科學家驚呼,「這是英國史上最重大的發現」。

魚龍的外型與現代海豚十分相似。(圖/翻攝自推特)
魚龍的外型與現代海豚十分相似。(圖/翻攝自推特)

綜合外媒報導,古生物學家迪恩·洛馬克斯(Dean Lomax)表示,雖然在英國發現魚龍化石並非罕事,尤其在地理條件優越的拉特蘭湖,每隔幾年就會發現新的魚龍化石,但這次的發現只能用「前所未有」來形容,因為本次被發現的魚龍,屬於「Temnodontosaurus trigonodon」,為首次在英國被發現,過去該物種只在美國或德國出土。洛馬克斯難掩激動地表示,本次發現足以被列入「英國古生物學史上最偉大的發現之一」。

參與挖掘的古生物學專家奈傑爾·拉金 (Nigel Larkin) 表示,雖然這條魚龍光頭骨就重達1噸,但「化石本身其實非常脆弱」,如何安全地挖掘和保存,也成為團隊的最大挑戰。拉金也指出,魚龍為海洋動物,生存時間約在2.5億年前至9,000萬年前之間,目前發現最小的魚龍體長為1公尺,最長則超過25公尺,是海中的龐然大物,不過牠們的外型卻更接近現代的海豚。

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