英國命運未卜 看疫苗強還是變種病毒強

黃貞貞
·6 分鐘 (閱讀時間)

英國新冠肺炎疫情嚴峻,每30秒即有一人感染病毒住院,倫敦等重災區的公立醫院幾乎已沒有床位收治病患,今年1月5日展開的第三波封城措施效果未顯現,政府加速對年長者施打疫苗,禁止來自南非及南美等出現變種病毒地區的班機,並要求入境旅客準備陰性核酸檢驗報告,全面升級作戰。

這波疫情升溫快速,住院人數比2020年春天的第一波更多,一方面因為去年聖誕節期間短暫開放民眾與家人過節,發生群聚感染,另一個原因是變種病毒的傳播力超強,一旦未注意保持社交距離及個人衛生即感染。

各地國民保健署(NHS)醫院現在情況危急,不少醫院無法收治大量湧入的新冠肺炎病患,被迫將病患送往其它地區,或是將非新冠肺炎病患移出,不同科別的醫生和護士,都投入搶救工作,但是因為病入實在太多,醫護人員與呼吸器不足,無法專注照顧每一名病患。

值得注意的是,第一波疫情爆發時多數的病患是老人,或是在感染病毒前已有健康問題,第二波則有不少20到40多歲較年輕的病患,其中有些人染病前身體狀況良好,感染後病情嚴重。

倫敦的新冠病毒擴散已失控,每30人(有些地區甚至每20人)就有1人感染新冠病毒,市長Sadiq Khan宣布新冠肺炎疫情為「重大事件」。

根據牛津大學研究單位Our World in Data的統計,英國每日因新冠肺炎死亡的人數高居世界第一,1月中旬平均每天有935名確診病患死亡,捷克每日死亡人數671排名第二。

到1月21日的統計,英國感染新冠肺炎死亡的人數已超過9萬3000人,比第二次世界大戰亡故人數更多。

眼見NHS醫療資源無法負荷,首相強生(Boris Johnson)面對強大壓力,宣布在2月15日前對人數達1500萬的4大族群優先施打疫苗,依序是:住在養老院的老人及他們的照顧者、80歲及以上的老人,第一線醫護人員和社福人員、75歲及以上的老人,以及70歲及以上老人,重症的病人等。

將這些族群列為第一批疫苗接種對象,主因是88%新冠肺炎死者都是高齡長者,提供他們疫苗免疫保護,除了降低死亡人數,也能減緩醫院收治新冠肺炎病患的壓力。計劃到今年秋天,全國18歲以上的成人都將能接種第一劑的疫苗。

英國政府目前已下單購買7種不同的疫苗,核准其中的3種,包括美國輝瑞藥廠(Pfizer)和德國BioNTech研發的疫苗,共4000萬劑;牛津大學與英國藥廠AstraZeneca研發的疫苗1億劑;還有美國藥廠Moderna的疫苗1700萬劑,這三種疫苗都必須施打2劑。另外4種疫苗仍在進行臨床實驗。

英國政府同時斥資逾60億英鎊,協助研發及採購新冠肺炎疫苗。到1月下旬已有近500萬人接種疫苗。

牛津大學研究單位Our World in Data的統計資料顯示,英國不僅是第一個核准新冠肺炎疫苗的西方國家,也是歐洲施打新冠病毒疫苗數量最高的國家,全世界疫苗接種量最高的則是以色列,全國1/4的民眾都已接種疫苗。

為鼓勵年長者接種疫苗,在溫莎古堡防疫的94歲伊麗莎白二世女王,與99歲的菲立浦親王近日完成接種後,罕見對外公布消息。不過部份南亞及中東裔族群受到網路不實謠言影響,擔心疫苗安全,或成份違反回教教規,拒絕接種,英國政府必須打擊假消息,避免出現防疫破口。

為使更多民眾接種疫苗,英國決定將第二劑接種時間由疫苗公司建議的3週延長到12週,此舉恐有免疫效果打折的風險。

英國專家取得初步的報告指出,民眾接種疫苗後10天起到21天甚至之後,可以取得89%的免疫保護,但是以色列指出,保護力只有33%,落差相當大。

民眾接種疫苗後固然可以有免疫力,但是無法保證不會感染病毒,同時可能有病毒傳染力,英國政府強力宣導民眾接種疫苗,首相強生(Boris Johnson)強調疫苗是讓英國走出疫情的最好出路,但必須提防民眾因為有疫苗而鬆懈應有的防疫。

輝瑞藥廠與BioNTech宣布他們的疫苗對英國變種病毒有效,是令人欣喜的好消息,但隨著新冠病毒不斷變異,南非及巴西都相繼出現高傳染力的變種病毒,英國政府為防堵這些變種病毒傳入,加劇疫情,更擔心已經在施打的疫苗無法對抗外國變種病毒,宣布禁止南非及南美等地區的班機入境,1月18日起並要求入境旅客必須持有陰性的核酸檢驗報告,同時進行10天的隔離。

英國內政大臣Priti Patel坦承,去年3月英國即應關閉邊境,相隔10個月後才進行管控,不過是亡羊補牢,但若能徹底執行,相信對控制疫情仍能有助益。

儘管政府三令五申,要求民眾除非必要,應在家防疫,民眾違法在家辦趴的事件仍時有所聞,警方宣布重罰與嚴懲實屬必要,然而長時間的封城已使民眾逐漸失去耐心,特別是疫情仍不見明顯好轉。

英國政府預定2月中旬檢討決定解封的時間,已有民眾看好疫苗接種的進程開始安排夏天的度假計劃,未免對疫情過於樂觀。首相強生應記取去年防疫接連失敗的教訓,在死亡與感染人數未大幅下降,疫苗接種與封城效果未明確顯現前,絕不能再輕言解封,否則英國將因疫情進一步沈淪。

※作者為資深媒體人/現居英國

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