歐盟要告英國 單方面延長北愛爾蘭邊界協議緩衝期

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根據《衛報》(The Guardian)報導,為了因應英國針對北愛爾蘭議題採取單方面行動,歐盟決定對英國提起法律訴訟。

作為脫歐協議的一部份,2021年1月1日生效的北愛爾蘭協議(Northern Ireland Protocol)規定,部分自英國入境北愛爾蘭的貨物須接受海關檢查,但有三個月的緩衝期,直到2021年3月底為止。然而,英國北愛爾蘭事務大臣路易斯(Brandon Lewis)在3月3號宣布,英國將自行將緩衝期延長至10月1日。

英國單方面的作為引起許多不滿。愛爾蘭總理馬丁(Micheál Martin)日前在一次活動中提出警告,表示英國單方面暫停實施北愛爾蘭協議部分條款將侵蝕雙邊信任的基礎並帶來不穩定。歐盟也指控如此單邊行動違反了當初奠基於善意的緩衝期規定。

歐盟15日的法律行動是繼2020年10月後,半年內第二次對英國提出脫歐相關的侵權訴訟(infringement proceeding)。2020年10月,英國通過《國內市場法案》(Internal Market Bill),給予英國首相單方面裁決北愛爾蘭邊境議題的權力。當時歐盟大力抨擊《國內市場法案》並提起法律訴訟,後來協商解決。而現今又因英國有違反國際法疑慮而提出新訴訟。

而除了法律行動外,歐盟委員會副主席塞夫柯維奇(Maroš Šefčovič) 也寫信給英國脫歐代表弗羅斯特(David Frost),要求英國改正並停止如此政策。英國若沒有在一個月內停止單邊行為,歐盟將正式啟動爭端解決機制(dispute settlement mechanism),可能導引發制裁或甚至暫緩脫歐協議。

歐盟希望透過政治和法律雙管齊下來要求英國遵守當初所簽訂的協議。「我們不想訴諸法律途徑。我們希望可以找到共同的解決辦法。」

面對歐盟指控,英國表示單邊行為沒有法律問題,只是為了減少衝擊的暫時緩衝措施。英國方面也說明,希望雙邊能繼續合作,且這樣低調的舉動(low-key move)並不需要訴諸法律行動。

北愛爾蘭議題牽扯多方。除了北愛爾蘭內部的分歧,更與歐盟、英國、和愛爾蘭的政治局勢息息相關。北愛爾蘭長期面臨要往英國或愛爾蘭靠攏的難題,而缺乏明確的國族定位也引起許多武裝衝突。外界擔心隨著北愛爾蘭協議缺乏共識,北愛爾蘭的政治穩定將再次受到威脅。

歐盟的邊境和貿易問題也引起美國關注。在歐盟於3月15日對英國提出法律行動後,白宮呼籲雙邊可以互相合作,並將持續支持歐盟和英國尋找務實的解決辦法以強化北愛爾蘭得來不易的和平。

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