英國會議員屢遭安全威脅 與選民面見傳統受挑戰

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(中央社倫敦20日綜合外電報導)英國國會議員威克佛14日在拉德克利夫(Radcliffe)的服務處接待一位路過想討論振興地方的選民,次日同黨議員顏敏時竟遭選民刺殺身亡。威克佛說,早知道就不會開門讓對方進入。

英國5年前才發生在野工黨議員柯克斯(Jo Cox)會見選民時,遭一位醉心納粹主義的獨行男子槍擊和刺殺身亡。如今保守黨的顏敏時(David Amess)又是在英格蘭南部一座教堂會見選民時遇害,使得英國國會議員人身安全疑慮再起。

英國內政大臣巴特爾(Priti Patel)今天宣布,「聯合恐怖主義分析中心」(Joint Terrorism Analysis Centre)獨立檢討後認定,國會議員目前面臨的威脅等級為「重大」(substantial)。

對於36歲、代表英格蘭北部南柏立(Bury South)選區的威克佛(Christian Wakeford)來說,這個宣布並不意外。他自2019年首度當選以來,已收到過一次死亡威脅,服務處也2度被砸。

威克佛接受路透社電話訪問時表示:「然而直到15和16日我才首次真正懷疑自身安全。我認為,問題根本在於『這件事代表什麼?我們在做什麼?我們真的安全嗎?』許多問題仍然有待解答。」

英國國會議員會定期與選民進行一對一「看診」,類似病患去看醫生,議員此時接見選民、聆聽意見並提出建議。他們認為這項傳統是英國政治根基,而且絕無僅有,多數其他國家的民眾少有機會當面詢問公職人員問題。

不過由於這類會面幾乎沒有或全無安全保護,加上又強調所有人都有資格「看診」,使得英國國會議員可能暴露在危險中。

威克佛在談到他得知顏敏時遇害有多震驚時說:「大衛(顏敏時)是你所能想到最善良的人,對他加害出於什麼心態,無人能夠理解。此外,這種事會發生在他身上,實際上也可能發生在任何人身上。」

巴特爾表示,國會議員必須認真看待不同於往日的風險,並使用提供給他們的安全措施。她說,英國警方已接觸所有國會議員,商討維安安排。

但議員本身也面臨兩難。威克佛便表示,警方過去一週在安撫人心上做得很好,但他不確定自己在與選民會面的各個場合是否都想有警衛在場,擔心這麼做可能製造隔閡。

有些國會議員已鼓勵同僚,以視訊方式會見選民。2010年曾在選區問診時遇刺的工黨國會議員提姆斯(Stephen Timms)等其他議員則建議,要求警方檢查他們的約見名單。(譯者:張正芊/核稿:張佑之)1101021