英國減煤啟示錄

謝錦芳
中國時報
英國智庫Grantham Research Institute氣候與能源政策學者柏克。(謝錦芳攝)
英國智庫Grantham Research Institute氣候與能源政策學者柏克。(謝錦芳攝)

英國是工業革命的發源地,工業革命開啟燃煤經濟,同時也帶來大量汙染,加速地球暖化。為擺脫對煤礦的依賴,英國開徵碳稅,過去5年來有效使燃煤發電占比從40%以上降至5%以下,預定2025年前廢煤。去年6月英國成為主要國家中第1個將淨零碳排目標入法,明定2050年前達到淨零碳排。

在新冠肺炎疫情升溫之際,英國智庫Grantham Research Institute氣候與能源政策學者柏克(Josh Burke)日前訪台,拜會行政院、立法院、環保署與環保團體,分享英國碳稅的經驗。

柏克指出,英國過去5年來燃煤發電占比從逾40%降至5%以下,這是非常大的改變,主要是一系列氣候政策,其中碳稅是關鍵驅動力。以英國的經驗,碳稅是公平、有效率的政策,開徵碳稅必須做周延的準備,包括碳定價的設計,對產業與家戶造成哪些衝擊?碳稅收入將如何運用?政府最好與企業界、民眾事先做充分的溝通,讓各界明白碳稅帶來那些好處。

事先充分溝通很重要。柏克指出,碳稅主要是讓汙染者付費,政府要事先讓企業與民眾了解,碳稅所增加的稅收如何運用,資訊公開透明,讓民眾可以查詢。碳稅稅收可用於投資研發清潔能源科技,加強低碳經濟的基礎建設,有效降低空氣汙染,促進民眾健康,或是補助受衝擊的低收入戶等。

政府該如何與企業或民眾溝通呢?柏克指出,在英國,他們成立一個論壇平台,邀請碳稅與能源專家提供國際上施行碳稅的成功經驗,同時有一群橫跨各個領域的代表,這些民意代表參與討論碳稅施行的利弊得失。政府有責任要事先告訴企業界與民眾這項政策的目標與衝擊。

國際上,北歐最早施行碳稅,加拿大BC省於2008年開徵碳稅,涵蓋70%的溫室氣體排放產業與家戶,是相當成功的經驗。政府把碳稅收入回饋給產業與家戶,協助他們朝向低碳轉型,對於達成碳中和的產業或家戶則給予租稅減免,其中有90%回饋給產業,有50%回饋給家戶,兩者合計高達140%。

在英國,柏克強調,決策者傳達最重要的訊息是,開徵碳稅並不是要剝奪人們既有的生活方式,而是要提升生活品質,促進民眾健康。事實上,這是邁向低碳的最佳機會,低碳經濟帶來的成長機會遠勝於傳統的骯髒經濟。

新冠肺炎疫情延燒,大陸與許多工廠停工,美國國家航空暨太空總署衛星觀測照片顯示,大陸上空空氣汙染減少了許多。經過這次疫情衝擊,各界深刻體會健康的重要,為了拚經濟,卻賠掉健康,太不值得。疫情過後,政府、企業界與民間也該冷靜思考台灣的下一步,該用什麼政策引導各界朝向低碳經濟,讓汙染者付費,擺脫對煤礦的依賴。畢竟健康重於一切。

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