英國被譏諷「歐洲病夫」是自找的

黃貞貞
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英國新冠肺炎疫情因為新變種病毒快速傳播,確診病例爆增,民眾聖誕假期歡慶計劃被迫取消或變調,疫情失控肇因於政府始終未能果斷採取封鎖措施,心態苟且,加上民眾防疫鬆散,未切實遵守規定,若疫情仍未能有效控制,病例繼續向上攀升,醫院照護體系潰堤,明年可能有第三次封城。

英國首相強生(Boris Johnson)處理疫情一直以經濟為念,擔心嚴格的封鎖措施扼殺商機,衝擊經濟發展,試圖在防疫與經濟之間取得平衡,觀望與僥倖的心態,造成費力補救疫情,付出更大代價。

今年3月23日英國進行首次封城,長達三個多月,新增案例減少,疫情明顯緩和,7月4日餐飲業者獲准重新開張,財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)同時推出鼓勵全民外食的補助計劃,努力振興經濟,街頭出現久違的人潮與買氣。

餐廳與酒吧裡不少消費者忘情享受美酒與佳餚,保持社交距離一事早已被拋諸腦後,為第二波疫情埋下禍因。

隨著每日感染人數快速增加,累計確診人數超過一百萬人,9月底政府的科學顧問團專家,多位保守黨黨內國會議員甚至最大的反對黨工黨都強烈呼籲強生立即採取第二次封城,抑制病毒擴散,但他直到10月底才宣布從11月5日到12月2日進行第二次封城,此時疫情已惡化,再次錯失控制疫情的良機。

強生當時寄望這個長達四週的第二次封城,能使疫情趨緩,讓民眾安心慶祝聖誕節,商家能開門做生意,減少損失,封城結束後回歸到之前的疫情分級制度。

英國的疫情分級制度剛開始以三級區分,其中以第三級最為嚴格,區分的目的是政府希望讓疫情較不嚴重的區域商業活動仍能繼續。然而這套方式使民眾心生混淆,無所適從,成效不彰,最後仍需走上封城一途。

重新施行一套沒有成效的分級制度,企圖挽救已失控的疫情,意義何在?

強生更不智的允諾民眾可以在12月23日到27日與親友歡慶聖誕節,打開另一個極可能噴發的防疫破口,面對專家、媒體及反對黨緊急呼籲改弦易轍,取消5天的「聖誕防疫假」,強生竟以此舉不人道駁回,暴露他對這個致命病毒的無知。

12月19日,強生的防疫政策再次大轉彎,宣布倫敦、英格蘭東南部的肯特區(Kent)、Essex以及英格蘭東部的Bedfordshire,全面取消5天的聖誕防疫鬆綁,列入新增的第四級疫區,要求民眾在室內不得與來自其它住處的人見面,英格蘭其他地區、蘇格蘭及威爾斯,只有聖誕節當天可以鬆綁防疫限制。

新發現的變異新冠肺炎病毒是政策轉向的主因,事實上這個新變種病毒早在9月已出現,比之前的病毒株傳染力高出70%,11月間倫敦25%的確診病例都是來自這個新的變種病毒,到12月中旬比例已提高到2/3。最新統計顯示,英國因新冠病毒死亡的人數已超過7萬人。

12月26日起英格蘭進入第四級疫區的城市擴大,民眾被要求必須待在家裡,不得出國度假,除了販賣食品等主要物資的商店皆不得營業,餐廳只能提供外送服務,形同封城,約有600萬人受到影響,總計共有2400萬人住在第四級疫區內,約43%的全國人口。

不僅如此,12月23日衛生大臣韓考克(Matt Hancock)宣布,來自南非的新變種病毒傳染力比之前在英國發現的變種病毒更強,要求過去二週曾前往南非的民眾必須隔離2週,並禁止任何來自南非的班機入境。

新變種病毒透過國際旅行已散播到英國以外地區,包括瑞士、日本、加拿大、香港等數十個國家以無限期或在限制時間內禁止英國航班入境,或要求來自英國的旅客入境時必須準備核酸檢驗報告,英國被譏諷是「歐洲病夫」,「瘟疫之島」,避之唯恐不及。

連串失敗的防疫作為使人民乃至其它國家對英國政府失去信心,國內民眾對封城措施已感到不耐與麻痺,公共場所不戴口罩,不保持社交距離者比比皆是,這將是後續防疫工作必須面對處理的問題。

英國是全球第一個核准輝瑞藥廠(Pfizer)與德國BioNTech公司研發的疫苗國家,目前已有60多萬人接種,是英國史上最大的疫苗接種計劃。

有關變異的新病毒,流行病學專家有不同的看法,有人認為沒有證據顯示變種病毒造成死亡率提高,英國已批准並開始施打的輝瑞藥廠疫苗仍能提供有效防疫;但另有一派專家認為,病毒同時出現多種變異並快速傳播應非偶然,需要更多時間觀察與研究,才能判定是否使感染者的病情惡化。

BioNTech公司執行長Ugur Sahinsaid相信,他們研發的疫苗應能對抗在英國發現的新變種病毒株,但仍需要進一步研究;牛津大學與AstraZeneca藥廠研發的疫苗近日可望獲得英國政府批准,AstraZeneca執行長Pascal Soriot指出,研究人員已找出能有效防疫的配方。

施打疫苗是英國突破新冠肺炎困境的重要曙光,但要達到群體免疫效果仍需要一段時間,面對狡猾難測的病毒,必須謹慎以對落實防疫,任何的鬆懈都將延長疫情帶來的創傷。

※作者為資深媒體人/現居英國

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