英國首次揭露汙水溢流事件 英格蘭公衛環境處於風險之中

《衛報》(The Guardian)1日報導,根據英國環境局(EA)首次公開的數據顯示,過去一年來,自來水公司向英格蘭地區河流、與沿海水域排放的未淨化污水,一共被監測到超過40萬起的溢流事件,造成總計310萬小時的未經處理汙水,流經下水道、直接排入河流與大海之中。

該數據的揭露,顯示出英格蘭地區的汙水溢流事件日趨頻繁,進而導致部分地區的公衛、環境、水質遭到嚴重汙染。

致力於保護、改善河流環境的非營利組織「The River Trust」發言人遂表示:「有鑑於本次調查中,自來水公司如此驚人的排汙規模,我們迫切地需要加大力度監測、查明全國範圍內,所有『直接』被排入受納水體中的汙水規模,以利後續的各式追蹤與控管。」

合流制下水道溢流系統的利弊

根據英國在脫歐後與歐盟達成的協議,所有國家都有義務將準備排入下水道的汙水先行經過處理;只有在特殊情況下,才會允許那些未經處理的人為汙水,「直接」排入河流或大海。

值得注意的是,一般排水系統在乾旱季節通常不會發生問題,但是一旦到了雨季、或是發生極端降雨的時候,用於疏通下水道的排水溢流系統,就很可能會發生雨水、汙水「同時」從下水道管道中倒流至大街小巷的窘況。因此,「合流制下水道溢流系統」(CSO)便成為了像英國一類多雨國家解決汙水溢流現象的最佳良藥。

「可能有許多民眾都不知道,在英國,直接將未經處理的汙水排入水體中是合法的行為。……他們日常生活中所使用、所沐浴、所嬉戲的用水,內含成分全都有著一定比例的汙水。」英國環境局首席執行官貝文(James Bevan)如是說道。

即時、全面的監控有助管控汙水溢流

貝文說明,專門疏通暴雨溢流現象的CSO排水系統,原先的用意,是在防止過多的降水堵塞區域內排水孔,進而引發汙水倒流的澇災現象。但是,隨著越來越多的人口、以及極端氣候變化的出現,這些自來水公司,便藉機、肆意的將人為汙水傾注至下水道中,使得英格蘭地區的水體汙染日益嚴重。

「為了改善當前現況,英國環境局正積極與自來水公司合作,確保汙水溢流能夠得到適當地控制。……我們將監督各部門採用更為全面的即時溢流監控系統,讓每個英國公民都可以清楚地看到當前正在發生的事情。」

有關團體呼籲採取積極、果斷作為

面對最新數據的公開,「The River Trust」副技術總監沃克(Michelle Walker)指出:「雖然監控系統的尚未普及,使得我們還無法對整個區域的溢流狀況進行比較全面的掌握,但是這次揭露的種種數字卻明確、直接的點出了一個重要的警訊:我們的家園用水正在受到汙染。」

「自來水公司已經在犧牲河流、海洋、與廣大人民利益的背後,賺取了極為豐厚的利潤,現在,是時候該他們停止這種行為了。我們需要採取立即、果斷、積極的行動,以阻止他們將問題繼續拖延、擱置下去。」環保慈善團體「抗汙水衝浪者」(Surfers Against Sewage)塔霍姆(Hugo Tagholm)堅定的說道。

英國自來水公司的汙水溢流狀況

‧Anglian Water:累計1萬7428起;持續時間17萬547小時

‧Welsh Water:累計3969起;持續時間2萬1300小時

‧Northumbrian:累計3萬2497起;持續時間17萬8229小時

‧Severn Trent:累計6萬982起;持續時間55萬8699小時

‧Southwest Water:累計4萬2053起;持續時間3萬7537小時

‧Southern Water:累計7萬97823起;持續時間19萬7213小時

‧Thames Water:累計1萬8443起;持續時間21萬5886小時

‧United Utilities:累計11萬3940起;持續時間72萬6450小時

‧Wessex Water:累計2萬8994起;持續時間23萬7035小時

‧Yorkshire Water:累計6萬5083起;持續時間42萬419小時

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