英團隊模擬火星環境 推測火星曾有1.2萬個奧運游泳池大有機生物

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火星是否有生命存在,一直是科學家欲解開之謎。來自英國倫敦帝國學院(Imperial College London)的科學團隊,透過研究和數十億年前火星條件相似的多塞特郡(Dorset)的高酸性硫磺河流,推測火星曾有面積達1.2萬個奧運標準游泳池大小的有機生物。

多塞特郡擁有高酸性的硫磺河流,能夠令細菌在極端條件下生長,與數十億年前火星條件相似。來自倫敦帝國學院的研究生喬納森‧譚(暫譯,Jonathan Tan)與教授塞普托恩(Mark Sephton)於郡內的聖奧斯華爾德灣(St Oswald’s Bay)找到硫磺河流,得以模擬火星數十億年前時的環境。

喬納森表示:「隨着酸流乾涸,與火星的『乾涸期』一樣,它們留下針鐵礦礦物,令作為生物特徵的脂肪酸得以保留。」另外,研究團隊還在附近岩石沉積物中發生活著的微生物,以及已經變成化石的微生物。

脂肪酸為組成生物細胞關鍵要素之一,因而令科學團隊透過研究當地的河流,從而推測出火星古時有機生物的數量。

根據火星酸性環境中的岩石數量,並假設火星沉積物中的脂肪酸濃度與地球上的脂肪酸濃度相若,他們估計火星岩石中保存的脂肪酸可能高達2860萬噸,相當於1.2萬個奧運標準游泳池大小的有機生物。

塞普托恩表示,火星在數十億年前有水的存在,這意謂著可能曾存在著某種形式的生命,若水在枯竭之前生命已存在,它們的遺留物可能會在火星岩中保存至今。不過,塞普托恩同時承認:「我們還未找到令人信服的有機物質的痕跡,顯示火星可能存在著生命」。(吳雯淇/綜合外電報導)

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