病毒失控!英國在野黨疾呼24小時內封城

吳寧康採訪
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英國俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)肆虐,單日確診病例連續6天超過5萬例。英國首相強生(Boris Johnson)3日警告,為對抗迅速惡化的疫情,英國預料將採取更嚴峻的限制措施。但反對黨則呼籲當局,立即祭出全面封鎖。

反對黨籲立即封城

就在新的變種病毒株在全英蔓延之際,英國2日記錄了5萬7,725起單日新增確診病例,是整個疫情大流行以來最高。衛生官員憂心確診人數激增,恐將使醫院在一年來最繁忙的時候不堪負荷。

強生3日告訴英國廣播公司(BBC)說,可能會需要在接下來幾週採取行動,將在部分地區實施更嚴格的規範。英格蘭大多數地區已列入最高防疫的第四級警報。

然而,反對黨工黨(Labour)黨魁施凱爾(Keir Starmer)呼籲,立即實際全國封鎖措施。

施凱爾表示,強生一直暗示要在1、2週後實施進一步限制是沒用的,「所以我說現在就採取那些限制,在未來24小時全面封城」,「這種病毒明顯地已經失控」。

學校重啟是個問題

儘管英國大部份的小學將在耶誕節假期結束的4日重啟,但全英大多數地區已採取嚴格的區域法規來預防疫情擴散。

不過,在政府宣佈,在確診率特別高的倫敦,小學將持續關閉後,約有100萬名4到11歲的孩童將採取遠距學習。

強生告訴其他地方的家長,在學期開始時他們「絕對」應該把孩子送到學校。

強生說,他理解人們的沮喪和焦慮,但在他的心中,學校是安全的,而教育是當務之急,這是無庸置疑的事。

他還補充說,在整個大流行病期間為了讓全國的學校能持續上課,當局真的已經非常努力。

學校安不安全?

但英國國家教育工會(National Education Union)的行政官員格拉澤(Jerry Glazier)3日表示,目前學校在疫情感染的擴散中扮演重要的部份,並要求所有學校都關閉至少2週。

他表示,學校對孩童和教育工作者來說並不安全,許多老師對於重返學校都非常焦慮。

對此,強生則表示,公共衛生專家強調孩童不去上學的長期健康與社會成本,有許多因素必須列入考慮,特別是對落後的社區。他認為,問題在於要如何阻止學校成為病毒散播的地方。

此外,英國政府也擔心關閉學校,將導致那些將在5月和6月參加期末考的學生進一步混亂。

希望寄託疫苗接種

一直以來因為對疫情的處理而招致批評的強生,把希望寄望在最近批准的阿斯特捷利康(AstraZeneca)和牛津大學(Oxford University)研發疫苗的大規模接種。英國從4日起將可獲得53萬劑疫苗可供使用。

強生3日表示,自從英國在2020年12月初通過對美國輝瑞藥廠(Pfizer)和德國生技公司BioNTech研發疫苗的緊急授權後,英國已有約100萬人進行接種。

然而,英國的疫苗接種計畫傳出爭議,像是英格蘭公共衛生署(Public Health England)准許民眾在罕見的情況下,接種不同的COVID-19疫苗。此外,為了讓更多人接種第一劑疫苗,英國當局還計劃拉長輝瑞-BioNTech兩劑疫苗的接種間隔、由3週延至最長12週。

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